lunes, 23 de abril de 2018

Claudette Colvin y la lucha por los derechos civiles.

Si preguntamos a un estudiante de secundaria afroamericano quién encendió la mecha de la lucha contra la segregación racial en los transportes públicos del Sur, dirá indudablemente que Rosa Parks. Pero lo cierto es que el primer gesto de rebeldía contra estas leyes injustas fue de una adolescente de 15 años, Claudette Colvin.

Claudette regresaba el 2 de marzo de 1955 de clase con unas compañeras en un autobús cuando el conductor blanco aprovechó una parada en su ruta para indicar a las muchachas que debían levantarse y dejar su sitio a una sola persona blanca. Colvin se negó. La Policía se la llevó del autobús esposada, incidente del cual tomaron buena nota los líderes del NAACP (Asociación Nacional por el Avance de las Personas de Color) entre quienes se encontraba Rosa Parks y un jovencísimo reverendo llamado Luther King Jr. Éste último defendiò públicamente a Colvin.

Por desgracia para Claudette Colvin, los líderes del movimiento negro no confiaban que se les tomase en serio si apoyaban demasiado a una joven conflictiva de los barrios más pobres de Montgomery. Mientras que Rosa Parks se convirtió en un modelo para seguir por las mujeres de la conumidad negra, en su propio símbolo, Claudette sufrió acoso escolar y con apenas 16 años se quedó embarazada de un hombre mayor y casado.

El 3 de diciembre de 1955, dos días después del arresto de Rosa Parks, los líderes del NAACP lanzan una consigna. Boicot a los autobuses mientras dure la segregación. Ninguna persona de color se subirá a uno de esos autobuses durante 381 días. Los blancos podían ver desde las ventanillas de sus coches larguísimas colas de personas de color que recorrían a pie kilómetros desde sus hogares hasta sus puestos de trabajo. La NAACP organizó un sistema de transporte privado compartido, sufragado por las donaciones de los feligreses desde sus parroquias para evitar que el boicot se volviera perjudicial para las personas que lo llevaban a cabo.

El 20 de diciembre de 1956 el Tribunal Supremo da orden de poner fin al boicot tras declarar inconstitucional la segregación en los autobuses y los trenes.

Para leer:

CLAUDETTE COLVIN, DOS VECES HACIA LA JUSTICIA.
Phillip Hoose.

domingo, 22 de abril de 2018

Vida sentimental de los piratas.

Los piratas no eran unos tipos tan insensibles como creíamos. Investigaciones recientes demuestran que fueron maridos cariñosos y atentos padres de familia.

En su carta de despedida, William Morris, condenado por piratería, escribía a su madre. Le pedía que fuera para sus hijos "padre, madre y abuela a un tiempo". Poco después era ahorcado por las autoridades en el Muelle de las Ejecuciones.

Parece insólito esto en la vida de un hombre emrutecido por las duras condiciones de la vida de los marineros de la época de la navegación a vela. Sin embargo, Morris ni siquiera es un caso excepcional.

Edward Low fue conocido, temido y odiado por las autoridades por su tendecia a hacer atrocidades. En cierta ocasión le cortó los labios al capitán de un barco apresado y se los hizo comer a uno de sus marineros.

Pero recapitulemos. Low trabajaba en los astilleros de Boston a principios del siglo XVIII. Estaba casado y tenía dos hijos. Su mujer murió de parto tras intentar dar a luz a su segundo hijo, que tampoco sobrevivió mucho. Esto agrió el carácter de Low, aunque durante los juicios que siguieron a sus captura algunos de los marineros que surcaron los mares con él hablan de un hombre taciturno que se estremecía de dolor cuando recordaba su trgedia personal.

La escritora Daphne Geanocopoulos describe a Low como un hombre tan sensibilizado con la separación de familias que no enrolaba en su tripulación a hombres casados porque no deseaba a sus esposas la viudedaz y el dolor que traía aparejada.

Rebecca Simon, una hisoriadora, también menciona en History Today, una revista, el caso de Walter Kennedy, un pirata condenado a muerte en 1721. Al pie del cadalso, el verdugo le permitió hablar a la multitud, y él empleo esas postreras palabras en alabar a su esposa, que siempre había tratado de mantenerlo alejado del vicio y de los malos ambientes en vano.

Muchos de los piratas que acabaron balanceándose en el cadalso no eran mas que marineros que cuestionaban los aranceles con los que la Corona inglesa grababa los productos que importaban las colonias del Nuevo Mundo. Los colonos de las Trece Colonias solo podían comerciar con la metrópoli, y en unas condiciones desfavorables. Para poder sobrevivir y mantener a sus familias, muchos capitanes se convertían en contrabandistas, que no piratas, aunque los magistrados y los funcionarios del Almirantazgo no quisieran ver diferencia alguna en su represión.

"Los piratas llevaban dinero a sus comunidades y proporcionaban trabajo a los empleados de los astilleros, a los marineros en paro y a los proveedores", dice Daphne Geanocopoulos. Desde luego, nadie los veía en las Trece Colonias ni en las ciudades portuarias de Inglaterra como villanos ávidos de sangre.

Samuel Bellamy era un joven sin oficio ni fortuna que pasaba su tiempo en las tabernas de Cape Cod, al sudoeste de Massachussets.

En una de sus noches de juerga se enamoró perdidamente de la joven Maria Haller. Los padres de la muchacha no dieron consentimiento para la boda con semejante tarambana hasta que hubiese sentado cabeza, así que Bellamy se hizo a la mar. En la primavera de 1716, Bellamy  capturó gran cantidad de barcos, por lo que decidió regresar a Massachussets a bordo del Ouidah Merchant, un barco negrero reconvertido en nave pirata.

En abril de 1717 el Ouidah Merchant se hundió en la costa de Nueva Inglaterra. Sólo sobrevivieron dos marineros y Bellamy no era ninguno de los dos. Mientras tanto Maria Haller había descubierto que había quedado embarazada, había sido repudiada por sus padres y perdido a su hijo por la falta de medios para mantenerlo. Los vecinos de Cape Cod incluso la llegaron a acusar de brujería.

Ademas de esposas y madres, las mujeres de los piratas fueron encubridoras y peristas de las mercancías robadas por sus hombres en alta mar. En 1581, Mary Piers es obligada a comparecer ante el Consejo Real. Mary confeso que su hijo John, le había entregado mercancías de contrabando o robadas en el puerto en mitad de la noche. No obstante, el juicio se centró en el hecho de que Mary, una mujer respetable o que aspiraba a hacerse pasar por tal, estuviese en un lugar tan marcadamente masculino como el puerto a altas horas de la noche. No se la condenó como pirata, pero "se la tachó de mujerzuela lcenciosa".

Todos estamos acostumbrados a leer y ver películas sobre piratas que asaltan galeones de la Carrera de Indias. Es cierto que algunos corsarios lo intentaron, y que el pirata Pyet Heim incluso capturó en 1626 una flota entera. Pero lo cierto es que se centraban en las mercancías mas que en el oro, y que muchas veces sus botines no pasaban de ser ridículos. En la primavera de 1598 es juzgado como pirata el delincuente de poca monta Thomas Billinge. Se había colado en un barco anclado en el puerto y había robado prendas de vestir, entre ellas un pantalón trojo y un sombrero de tela.

Para leer:
THE PIRATE NEXT DOOR: THE UNTOLD HISTORY OF EIGHTEEN CENTURY PIRATES WIVES, FAMILIES AND COMMUNITIES.

Daphne Geanocopoulos.
(Caroline Academy Press)


sábado, 21 de abril de 2018

Se publica un libro sobre el cazador de tormentas Tim Samaras.

Todos recordamos el cuento del mago de Oz. Un tornado arranca  la casa de Dorothy de su pueblecito de Kansas y la envía a una tierra mágica. Probablemente cuando el coche del cazador de tormentas Tim Samaras fue arrancado del suelo por los vientos de 200 metros por hora del vórtice de un tornado en Reno no pensó mucho en este cuento tradicional americano.

Samaras fue un niño despierto que desmontaba electrodomésticos para saber más sobre cómo funcionaban. Eso quizá le sirvió de mucho cuando construyó de adulto una máquina en forma de cono con una cubierta de acero llena de sensores para averiguar cómo era el vórtice interior de un tornado. Hay vídeos de Samaras poniendo el aparatejo en el trayecto de un tornado F4 cerca de Manchester, Dakota del Sur, mientras el conductor le grita:" Déjalo ya, Tim". Los datos de Tim Samaras sobre los vórtices de los tornados fueron un premio que no siquiera los metereólogos de las más prestigiosas universidades habían podido obtener con fondos federales para lo que se conoció como Proyecto Vortex.

Brantley Hargrove dice que olvidemos la idea de la vida de los cazadores de tormentas como algo emocionante. Es monótono perseguir tormentas que pueden no producir ningún tornado, y cuando se encuentran con uno, hay que acercarse más de lo prudencial, lo que ya no nos habla de diversión sino de puro terror. Los tornados pueden cambiar de ruta. Tampoco son previsibles como los huracanes, a los que es posible estudiar durante días. Un tornado se gesta en 10 minutos, y es imposible pronosticar que hará durante su corta vida.

Las Grandes Llanuras es un accidente meteorológico donde chocan las corrientes frías de Canadá con las corrientes cálidas del Golfo de México, lo que produjo en 2011 gastos de reconstrucción de infraestructuras de 27.000 millones de dólares y 360 muertes de personas succionadas por los vórtices mortales de los tornados y aplastadas por el desplome de edificios.

El huracán que segó la vida de Tim Samaras, su hijo adolescente Paul, y su conductor y asistente Carl Young medía tres kilómetros de diámetro y avanzaba a la velocidad de un coche por la autopista S81. El coche especial de Samaras tuvo que correr con vientos en contra lo que redujo mucho las posibilidades de escapar. Una cortina de lluvia ocultaba el tamaño, así que los ocupantes del coche no llegaron a saber lo cerca que estaban hasta que se encontraron en el núcleo del tornado. Cuando el vórtice los alcanzó es probable que murieran de inmediato. El coche, con los cadáveres de sus ocupantes y los sensores de tormentas destrozados, aparecieron en un campo 600 metros más lejos.

Las dos Fridas, de Frida Khalo.

Frida Khalo (1907-1954) llegó a la pintura surrealista por casualidad. Todo lo que esta mujer expresa en sus cuadros se debe al sufrimiento físico y espiritual causado por la poliomielitis, la ruptura sentimental con el muralista Diego Ribera ( muerto en 1957) y las secuelas de un accidente de autobús en el que Frida no se quedó invalida por suerte tras dañarse unas vertebras con un pasamanos.

El cuadro que nos ocupa fue pintado pocos días antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Frida acababa de romper con Diego Rivera y es lo que aparece en el retrato que sostiene en la mano la Frida mexicana. La muchacha de la derecha está vestica con un traje de tehuana, un traje regional de mujer de la etnia zapoteca muy popular en Tehuenpec. Es el vestido con el que contrajo matrimonio con Ribera.

La de la izquierda está vestido con un traje de señorita burguesa del periodo posrevolucionario. Con esto hace llamar la atención sobre el origen europeo de su padre, un judío alemán. Las dos muchachas están conectadas por sus corazones, pero la Frida europea corta la arteria por lo que la sangre - símbolo de su dolor físico- mancha el traje blanco de señorita burguesa europea.

viernes, 20 de abril de 2018

Arantxa Echevarría presenta en Cannes "Carmen y Lola".

Arantxa Echebarría ( Bilbao, 1968) leyó en 2008 la historia de dos chicas gitanas calé que se habían casado. En la fotografía aparecían de espaldas y con nombres falsos. "Pensé que el tema de las relaciones amorosas y sexuales entre mujeres estaba superado. Pero solo  lo está entre los payos. La mujer gitana arrastra siglos de machismo a la espalda. Ser mujer, gitana y lesbiana significa dejar de existir para todo lo que a esas personas les importa y valoran".

CARMEN Y LOLA cuenta la historia de dos gitanas adolescentes. Lola estudia en el instituto, pinta grafittis de pájaros en las paredes y se prepara para accder a la Universidad. Un día ve dos mujeres besándose en la televisión y siente mariposas en el estómago. Carmen ayuda en el puesto de venta ambulante familiar. Su plan es casarse y tener cuántos más hijos mejor. Y se enamoran.

Fue un milagro encontrar dos adolescentes que quisieran exponerse a mostrar un amor lésbico en la gran pantalla. "Me puse a buscar actores gitanos pero salvo el clan de los Flores no había ninguno ni parecía que a ninguno le picase el gusanillo de la actuación": Echevarría recorrió mercadillos y sitios de roneo, el cortejo de chicos y chicas por separado, mirándose y sin hablar. "Todavía se hace en 2018 pero en los centros comerciales. También sigue existiendo la prueba del pañuelo, que muestra la virginidad de la muchacha el día de su boda.

Las actrices protagonistas son Zaira Romero y Rosy Rodriguez, de 16 y 17 años respectivamente. "Zaira no siquiera había besado a un chico y se atreve a besar a una mujer delante de una cámara. Exponiéndose. !La admiro!", explica Echevarría.

No se rodaron escenas de sexo porque eso significa destrozar las vidas de dos chicas de cara a los clanes calés con los que se relacionan. La película está rodada en la UVA (Unidad Vecinal de Absorción) de Madrid, donde se arrinconaron a muchos gitanos del extrarradio cuando se construyó la M-30.

"El equipo soportó insultos, escupitajos y el boicot de los pastores evangelistas. Tuve una conversación con uno que decía que la relación sentimental entre dos chicas era pecado. Le pregunté cómo podía ser pecado si lo que unía a estas dos chicas era el amor. Él me dijo que un hombre de 50 años se podía enamorar sinceramente de una muchacha de 15, pero aún así sería pecado. Era la misma cosa. Los pastores evangélicos son el problema más peliagudo que tiene actualmente la comunidad gitana en España", explica Echevarría.

martes, 17 de abril de 2018

Unos antiguos documentos ayudan a salvar una especie de mono.

En la China del siglo XI, el erudito Lu Dian escribió una enciclopedia sobre las costumbres de los animales. Hablaba de las aves, las bestias cuadrúpedas, los insectos y los árboles de su país. Una de las especies descritas era un mono "con una cola dorada y esponjosa que vivía enlas montañas de Sichuan". Sus huesos podían usarse para hacer medicinas, mientras que con su piel se creaban buenas alfombras y cojines.

Lu Dian acaba de describir al mono dorado de nariz chata. Los emperadores estaban interesados por saber de estos monos y pedían a sus funcionarios y a los campesios que les informasen si lograban ver uno.

En pleno siglo XXI, los primatólogos están empleando estos informes para reconstruir la distribución geográfica de los monos de nariz chata y mostrar cómo la degeneración ambiental ha reducido el hábitat de tan simpática especie. Durante más de 2000 años, los monos de nariz chata, así como los elefantes indios, las plagas de langostas y los gibones aparecen en las poesías y las crónicas.

La primera referencia al mono dorado de nariz chata aparece alrededor del siglo III a de C, donde se le describe en el Er Ya. En esta enciclopedia es "el animal de nariz rara con cola larga". Estos registron hacen referencia a los monos tanto de las tierras altas como de las tierras bajas del norte, centro y sur de China. Los documentos del siglo XVIII, un momento marcado por el aumento de la densidad de población, los monos aparecen en zonas cada vez más pequeñas de China.

"Los monos han desaparecido en los últimos 300 años del centro, ete y sureste de China", nos dice preocupado Paul Garber, primatólogo de la Universidad de Illinois.

El crecimiento de la población, la agricultura, la caza y la deforestación han tenido un efecto adverso en la variedad de monos de nariz chata, aún más cuando la población humana en China se ha duplicado en los últimos 60 años.

"Hay prímates no humanos en 90 países del mundo, la mayoría de los cuales ni tienenlos medios ni los especialistas adecuados para protegerlos", dice Garber."No es el caso de China".

Los chinos han establecido más de 38 reservas naturales y lcales para preservar a estos simpáticos animales, y los monos restantes ya viven en reservas. Los monos de nariz chata que viven junto a la frontera de Miammar, pronto recibirán protección mientras el Gobierno chino hace los preparativos para establecer el Parque Nacional del Gran Cañón de Nujiang.

sábado, 14 de abril de 2018

Antonio Banderas será Picasso en la televisión.

El 24 de abril el canal de National Geographic estrena la segunda temporada de Genius con un biopic de Picasso, el célebre pintor malagueño.

Para saber más de él y de los aspectos artísticos de su obra Simon Worrall ha hablado con Miles Unger, el autor de la obra PICASSO Y LA PINTURA QUE CONMOCIONÓ AL MUNDO.



DICES QUE PICASSO ES UN INCOMPRENDIDO. TODO EL MUNDO LO CONSIDERA UN MAESTRO DE LA PINTURA CUANDO ESTO,. SER LLAMADO MAESTRO LE MOLESTABA PROFUNDAMENTE.

Picasso siempre luchó por la fama, no obstante. Eso significaba que sus cuadros dse vendían, pero le disgustaban visceralmente los aduladores. Cuando alguien visitaba su estudio en Bateau Lavoir y se dirigía a él como "maestro" sacaba de un cajón una pistola que perteneció a Jarry y lo echaba con cajas destempladas.

HABLE DE ALGUNOS DE SUS CUADROS.

En 1906 Mattise vende "La alegría de vivir", que es un canto a la belleza. Picasso había aprendido los canones de la pintura de su padre en España, así que decidió hacer algo que rompiera con todo lo anterior. Por eso pintó "Las señoritas de Avignon", un cuadro sobre unas prostitutas en medio de un descanso entre cliente y cliente.

El cuadro exhuma fealdad proporcionada y permaneció oculto hasta 1916. La reacción de los posibles compradores era de rechazo, no porque el tema de las chicas de los bajos fondos fuera inadecuado, pues tanto Tolousse Lautrec y Van Gogh las habían pintado durante el impresionismo, sino por la crudeza de su estilo. Son chicas sucias en un mundo sucio, y Picasso no nos lo oculta.

Picasso decidió sacar Las señoritas de Avignon a la luz cuando Georges Braque y André derain ya estaban usando el estilo cubista para pintar.

BATEAU LAVOIR, MAS QUE UN TALLER ARTÍSTICO, PARECE UNA BUHARDILLA SALIDA DE "LOS MISERABLES", DE VÍCTOR HUGO. ES INCREÍBLE QUE NADIE PUDIESE SENTIRSE DEL HUMOR PARA CREAR ARTE ALLÍ DENTRO.

Es cierto. Bateau Lavoir, el estudio de Picasso era tam caluroso en verano que las ropas sobraban, y en invierno te congelabas de frío. Además, Pablo Picasso mantenía allí dentro a sus mascotas, una colección de perros y gatos e incluso un ratoncito.

Pero si es verano y eres una modelo que debe posar desnuda es muy cómodo.

Picasso llevaba un estilo de vida bohémio que no nos gustaría a muchos llevar. A veces pintaba cuadros más comerciales para vendérselos a su marchante Berthe Weill. El dinero la malgastaba en un cabaret llamado Le Aguille Lapin, por lo que al día siguiente tenía la necesidad de conseguir más. En una ocasión robó dinero del taller de uno de sus colegas. De todas las maneras todos los pintores de vanguardias de la primera mitad del siglo XX inventaban excusas para torear a los acreedores y al casero. En cierta manera resultaba fascinante y un poco romántica esa aura de creadores malditos.

HOY EN DÍA CON LA CAMPAÑA ME TOO - CONTRA LOS ABUSOS SEXUALES EN LAS RELACIONES LABORALES ENTRE HOMBRES Y MUJERES-, PICASSO NO SERÍA MUY POPULAR.

Picasso venía del sur de España, una sociedad muy patriarcal. Allí se esperaba que las mujeres fueran una sombra en las vidas de los hombres, que acaparaban la luz y la vida pública.

Picasso flirteó y se acostó con la mayoría de sus modelos de desnudos. Se casó varias veces y fue un padre horrible. Su tragedia es que hace todas estas cosas en la Europa de entreguerras, un mundo en que las mujeres están empezando a compartir la vida pública con los hombres en condiciones de igualdad.