lunes, 22 de mayo de 2017

La misteriosa vida de Cristobal Colón.

Fotograma de 1492. LA CONQUISTA DEL PARAÍSO.
¿DÓNDE ESTÁ SU TUMBA?

El historiador Marcial Castro ha identificado la capilla de Luís Cerda (Valladolid) como el lugar en que el Almirante de la Mar Océana fue inhumado por primera vez. El emplazamiento actual estaría en el eje de la actual calle Constitución, proyectada tras la desamortización de Mendízabal de 1843.
En la actualidad por esta vía transita mas de un millar de coches diarios. "Cuando se levantaron unos grandes almacenes a 75 metros de donde estaba la capilla, aparecieron tumbas y restos de columnas. No se descarta que algún día, con motivo de unas obras en la vía, se conceda autorización para recuperar unos vestigios", dice la arqueóloga María Antonia Fernández del Hoyo.

¿LLEGARON LOS CHINOS A AMÉRICA ANTES QUE COLÓN?

Lo cierto es que es pronto para decir nada. En 2006 unos cartógrafos chinos presentaron un mapa de 1763 confeccionado a partir de una copia de principios del siglo XV. Se reflejan los contornos de América, Nueva Zelanda, Australia y la Antártida, mas de 100 años de que fueran cartografiadas por los occidentales. Los textos que acompañan el mapa dicen que los aborígenes australianos tienen la tez oscura y que los habitantes de América tiene una tez rojinegra y se tocan con plumas.
Esto nos sugiere que los viajes del eunuco y almirante de la Flota del Tesoro Zheng He fueron más amplios de lo que informó al emperador Yongle. De haber visitado América tendrían que haberlo hecho enre 1419 y 1422. Pero los historiadores más tradicionalistas dicen que esos viajes todavía no se pueden probar y que lo más lejos que llegó Zheng He, un eunuco musulmán, es a la ciudad sagrada de La Meca.

¿CÓMO CONVENCIÓ A LOS REYES CATÓLICOS?

Probablemente porque alguien, algunos marinos anónimos, ya habían cruzado el Atlántico antes que él. Colón solo fue el primero en explotar - y además muy mal - economicamente el continente americano. Convenció con el uso de información privilegiada a los cosmógrafos asesores de la Corona de Castilla.

¿CUÁNTO AÑOS TENÍA CUANDO MURIÓ?

Según los historiadores partidarios de un origen genovés, el primer hijo de Doménico Colombo nació en 1451 y falleció con 55 años. Los que dicen que se trata de un hijo ilegítimo del Príncipe de Viana adelantan su natalicio hasta 1460.La prueba que sostiene esta teoría es una carta escrita por el propio Colón en 1503, en la que afirma "que he venido a servir 25 años a los Reyes Católicos", con los que inició tratos en 1488.
 Avalada por el Archivo de Simancas, donde está almacenada una cédula donde se afirma que Colón nació en 1436 y tenía 70 años en el momento de su muerte. Colón afirma en 1492 haber navegado durante 23 años, lo cual indica que empezó su carrera como marino en 1468.

para ver:
El trailer de 1492. LA CONQUISTA DEL PARAÍSO, con Gerard Depardieu en el papel de Colón y Sigourmey Weaver en el de Isabel I de Castilla.
https://www.youtube.com/watch?v=eS-u5Xk7dOE

domingo, 21 de mayo de 2017

El Ébola.

En 2014 hubo una gran incidencia de una pandemia de Ébola en África Occidental. Hubo casos de personas incluso en Europa y los Estados Unidos. Esta epidemia dejó de manifiesto les notables diferencias entre nuestros modernos hospitales y sus protocolos para las enfermedades infecciosas y los humildes dispensarios africanos, donde hasta las pastillas de quinina para combatir la malaria están contadas y racionadas. La pandemia de Ébola de 2014 mató 3.400 personas e infectó muchisimas más.
Por esa época Simon Worrall entrevistó al autor David Quammen, autor de ÉBOLA: THE NATURAL AND HUMAN HISTORY.

¿Cómo de preocupados debemos estar por el primer caso de Ébola en los Estados Unidos?

No deberíamos estar preocupados por nosotros. Deberíamos estar más preocupados por la gente de África Occidental. Este es un virus que no pasa tan facilmente de una persona a otra. Requiere contacto con los fluidos corporales. Puede ser aplacado en un hispital del mundo desarrollado si se dispones de las barreras higiénicas de contención apropiadas. Eso significa mascarillas, guantes de plástico, etc...

Supongo que el personal de los dispensarios africanos saben también que no hay que tocar con las manos desnudas y desprotegidas los fluídos humanos. ¿Qué está pasando allí?

Todo se reduce a una palabra: pobreza y precariedad de medios e infraestructuras sanitarias.
Si eres un habitante de Sierra Leona y Liberia estás en medio de una cultura que precisa mucho contacto físico. Siempre se están tocando, no les importa lavar los vómitos o las heces licuadas de la diarrea con sus propias manos. A veces no les queda más remedio que hacerlo así. La principal consecuencia es que el personal sanitario se contagia de toda clase de enfermedades infecciosas.
Las prácticas fumerarias incluyen el lavado del cuerpo del difunto y sus cavidades. En algunas culturas de la zona, el funeal incluye besar el cadáver un tiempo después del amortajado. Lo que no saben estas personas - ni quieren aceptar - es que virus del Ébola permanece en el cadáver algún tiempo después del óbito del enfermo. Una persona que muere de ébola conserva el virus hasta un día o dos más.

Existe una dimensión cultural en la manera que se interpreta el hecho de estar enfermo en áfrica. Los africanos creen en la brujería, ¿verdad?

Es cierto. Es más frecuente entre la gente de África Central que en África Occidental. Pero en esas regiones cren que las enfermedades infecciosas están causadas por los brujos y los espíritus malignos.

¿Cuándo aparece en ébola por primera vez? ¿Y cuando?

Los primeros informes médicos lo sitúan en áfrica Central, en 1976; una vez en Zaire, que actualmente es la República Africana del Congo, y otra en Sudán. El de Zaire es el más famoso. Empezó en un lugar llamado Yambuku, una pequeña misión en el norte de Zaire. La gente derepente empezaba a morir con esos erribles síntomas, pero nadie sabía lo que pasaba. Un equipo dirigido por Karl Johnson fue allí, y fue este equipo el primero que identificó y aisló el virus. Lo llamaron Ébola por un río que bañaba el pueblecito de Yakumbu.

Tú escribes que "EL EBOLA ES UN ENIGMA ENVUELTO EN UN MISTERIO". ¿Cuál es el misterio tras el Ébola?

Hay un par de misterios. El principal es ¿ qué hace este virus cuando no está matando humanos? ¿Cuál es su reservorio? ¿Qué clase de ser vivo de la selva africana es su huesped habitual? Los virus tienen que vivir en alguna parte. Sólo pueden replicarse en las células de algún ser vivo.
Pero después de 40 años tras la primera epidemia no podemos identificar con certeza el principal reservorio del Ébola. Se sospecha que uno de sus principales reservorios es un murciélago de la fruta. Los anticuerpos del Ébola han sido encontrados, pero no se ha aislado en virus en un murciélago ni en ningún otro animal. 

El término que tú usas para referirte a una transisión de enfermedades infecciosas a través de un huesped animal es zoonosis. Explica esta idea.

Zoonosis es una infección de los animales que se transmite a los humanos. Puede tratarse de un virus o de una bacteria. Llamamos al momento del paso de un reservorio a otro como "spillover".
El Ébola pasa de su misterioso reservorio a un chimpancé. Lo humanos encuentran los cadáveres de los chimoancés muertos y dicen: "!Hurra! !Carne fresca!". Se la llevan a sus aldeas, la cocinan y se la comen. De esta manera pasa de los chimpancés a los humanos, en otra étapa del spillover.
Esto es lo que sucedió en un poblado llamado Mayibout 2. Unos adolescentes que estaban cazando encontraron el cadáver de un chimpancé. La gente lo comió y empezó a enfermar. Resulta que el chimpancé había muerto de ébola.

Mucho de lo que sabemos del Ébola procede de la novela de Richard Prestos HOT ZONE, y la película Outbreak, que está basada en ese libro. En él, el Ébola es retratado como algo propio de una película de zombies, con hemorragias por cada orificio corporal. Pero tú dices que esto es solo ficción, ¿no?

No deseo contradecir a Richard Preston, que además de un colega científico, escribe unas interesantísimas novelas de ciencia-ficción. Pero el retrato que hace en HOT ZONE del ébola no es, ni mucho menos, la real.
Sangras a veces. Suele haber sangre en las heces, lo que los paramédicos llaman melenas. Suele haber sangre en los vómitos, lo que los técnicos de Urgencias llaman hematemesis. Pero esos dos factores no pueden darse. O no pueden darse a la vez.
El virus del Ébola te mata por un fallo multiorgánico que dstruye tu sistema inmunitario. De hecho, no sabemos exactamento cómo mata a los enfermos. Pero no hace que te dusuelvas en hemorragias internas y externas.



viernes, 19 de mayo de 2017

El clan de los Dickens.

UN CUENTO DE NAVIDAD es la historia universal sobre lo que debería significar la Navidad: un relato sobre el triunfo de la compasión sobre la injusticia y la pobreza. Charles Dickens lo escribió porque había estado allí. Aunque conservaba muchos de los valores de las clases altas victorianas, hablaba en sus libros de las clases menos favorecidas. ¿Recuerdan la novela LA PEQUEÑA DORRITT? Va sobre una niña que tiene que visitar a su padre en la cárcel de deudores. Pues el padre del propio Dickens fue a la cárcel por deudas, y es posible que muchos de los recuerdos de las visitas con provisiones, buenas palabras y mantas pueblen semejante texto.
Su descendiente, Mark Charles Dickens es el paterfamilias de un clan de descendientes de los Dickens y el director del Charles Dickens Museum de Londres. Simon Worral se reunió con él para saber cómo celebraba la Navidad este peculiar clan.

Mark; resulta que tú eres el cabeza de familia actual de los Dickens. ¿Cuántos descendientes del gran escritor viven en 2015?

Lo de ser el cabeza de familia es un anacronismo porque la línea familiar masculina se secó. Pero te diré que seremos unos 300. El propio Charles Dickens tuvo 10 hijos. Incluso algunos de los nuestros escriben de forma profesional. Mónica Dickens, una prima mía, vivía en Cape Cod (Massachussets) y murió pocos años atrás. Lucinda Hawksley también escribe.
También tenemos entre nosotros numerosos actores. No es mucha la gente que sepa que Charles Dickens trató de ser actor. De joven asistió como solicitante a una audición de Drury Lane. Él hizo varios papeles.. Mi sobrino, Harry Lloyd, tiene una importante carrera como actor. Ha salido en películas acerca de Robin Hood y en la serie de televisión Juego de Tronos.

Charles Dickens se convirtió de hecho, en un empresario teatral. Cuando estaba dirigiendo EL ABISMO HELADO, se enamoró de la señorita Ellen Ternan, de 18 años. ¿Cómo le sentó a la familia que Dickens tuviera una amante de 18 años?

Bueno, era actor principal, jefe de escena, direstor, empresario, etc... Pasaba 25 de las 24 horas del día trabajando para no pasar por alto el menos detalle de sus obras. Era el propietario de un pequeño teatro en Tavistock Square donde representaba sus obras. También dió clases de interpretación en el West End. E incluso actuó para la Reina Victoria-
La relación con mi tatara- tatara- buela no iba bien, y en la sociedad vistoriana una mujer no iba a ninguna parte si no la acompañaba un hombre. Tampoco estaba bien visto que las mujeres se divorciasen, fuese  el que fuese el infierno en que se hubiera convertido la relación de pareja. Supongo que Ellen Ternan fue una válvula de escape para los dos.
Dickens intentó que nadie supiera que estaba saliendo con la señorita Ternan. Pero nadie es un genio, y hacia 1930, todos sus biógrafos sabían que la relación había existido.

UN CUENTO DE NAVIDAD es un clásico de Navidad. Pero Dickens sabía de lo que hablaba cuando describía los rincones sombríos de la sociedad victoriana. ¿No es así?

Lo dices por lo de la fábrica de betún y el padre encarcelado por deudas. Cuando empezó a escribir y ganar dinero con ello, tuvo que responsabilizarse de todos los desaguisados familiares.
Su  hermano Augustus se casó con aquella muchacha encantadora pero ciega. Fueron a vivir a Chicago. De hecho, los descendientes de esa rama siguen radicados en Chicago y están todos bien. Pero Dickens también tuvo problemas con su cuñada. Una de sus hermanas se metió en asuntos financieros ruinosos, y sus hijos estaban siempre causándole problemas a Dickens. Su padre era exactamente como el señor Micawber, en DAVID COPPERFIELD. Siempre estaba pidiéndole dinero. Solía decir a la gente: "Soy el padre de Charles Dickens. Déme una línea de crédito". Como el señor Micawber. Por lo que al final era Charles el que pagaba sus deudas.
Dickens nunca tuvo el dinero suficiente para vivir desahogadamente por lo que empezó a escribir libros de Navidad. Escribió UN CUENTO DE NAVIDAD en unas escasas semanas, y le presentó a sus editores para la Navidad de 1843. Se vendió muy bien, pero no hizo mucho dinero con aquella primera edición. Se reeditó varias veces. Hasta nuestros días.

Charles Dickens era una superestrella, un autor de best sellers, ¿no?

Si te refieres a que la gente devoraba las revistas donde sus novelas salían por entregas, sí; lo era. Inventó los folletines. Le gente pobre era consciente de que un tipo de la clase media alta estaba hablando de sus problemas, dando a sus propios conflictos el final feliz que no solían tener. Y la gente lo adoraba por eso. Los distraía y les daba esperanza.
Cuando el barco paquebote navegó hasta Nueva York con las nuevas copias del libro LA VIEJA TIENDA DE CURIOSIDADES, la gente quería saber desesperadamente al otro lado del Atlántico si la pequeña Nell moría o no. Esperaron el barco en los muelles.

Para ver:
Trailer película de Disney llamada LOS FANTASMAS DE SCROOGE. (CUENTO DE NAVIDAD).
https://www.youtube.com/watch?v=RPaQaiDv6Wk

jueves, 18 de mayo de 2017

!Guau! !Guau! La guerra de trincheras es un infierno.

Si visitásemos Londres podríamos visitar Brook Gate, donde hay un bonito monumento a los animales que participaron en la Primera Guerra Mundial. Está en una rotonda y muestra dos mulas avanzando por un imaginario campo de batalla. Frente a ellas hay un muro de piedra blanco de Portland con otros animales: un elefante, un camello, perros, palomas mensajeras- con una inscripción en la que el viajero puede leer Ellos no tuvieron elección.
10 millones de hombres aptos murieron o se convirtieron en pingajos humanos entre 1914 y 1918. Pero los animales, como nos recuerdan películas como CABALLO DE BATALLA, de Steven Spielberg, o CHER AMÍ, una película de animación centrada en las palomas mensajeras también   lucharon y cayeron en esas sangrientas batallas por unos asuntos que no les beneficiaron, como animales que eran, en nada.
En Sheffield, una ciudad industrial del norte de Inglaterra, en una época en que los camiones eran una rareza, un elefante cargaba municiones y piezas de artillería por las calles de la población.
En el frente los caballos y los bueyes llevaban los armones de las piezas de artillería, y los soldados cazaban las luciérnagas para leer en la oscuridad o revisar los mapas del campo de batalla sin anunciar su posición.

LOS PERROS.

Unos 20.000 perros ayudaron a la victoria de los aliados, cargando equipo en sus mochilas, llevando mensajes con instrucciones y órdenes del Estado Mayor en sus collares, extendiendo líneas telefónicas de campaña, y distribuyendo los primeros equipos portátiles de primeros auxilios.
En la batalla de Verdún, una mecla de galgo con collie fue herido en una pata intentando llevar municiones y palomas mensajeras a un grupo de soldados franceses atrapados en una posición aislada. Siguió corriendo sobre tres patas. Se llamba Satán.
Stubby era un condecoradísimo bull terrier. Había nacido como perro callejero en las calles de New Haven, Connecticut. Una mañana de 1917, estaba buscando comida en Yale Field, donde un grupo de soldados estaban haciendo prácticas de tiro. El soldado J. Tobert "Bob" Conroy lo lavó y lo llevó con él en un transporte de tropas hasta el Frente Occidental de Europa, a pesar de que las normativas del ejercito prohibían las mascotas.
Stubby era un soldado del 102º de Infantería, 26ª División. El perro salvó millares de vidas alertando con sus ladridos de los ataques con armas químicas de los alemanes en las trincheras de Chemin des Dames. Cuando alguien del 102 º de Infantería se perdía en la tierra de nadie, Stubby salía a buscarle y llevarle a un lugar seguro.
El bull terrier fue herido de gravedad en la batalla de Seicheprey, pero fue operado por un veterinario y volvió a primera línea a tiempo de luchar en la batalla del Marne.
De vuelta en los Estados Unidos, Stubby fue condecorado con el Corazón Púrpura, la Gran Medalla de Guerra de la República Francesa, y la Medalla a los Veteranos de la Primera Guerra Mundial de New Haven. Fue recibido en la Casa Blanca por los presidentes Coolidge, Harding, y Wilson. Si queremos saber qué aspecto tenía Stubby con todas esas medallas, tenemos que ver su cuerpo disecado en el Museo de Historia Americana de Washington D.C., en el Mall.

Las palomas mensajeras:

Cher Amí era la heroína alada de Verdún. A diferencia de su homóloga de anuimación que salva su granja de los halcones de la Triple Alianza, murió en la batalla de Verdún. Donada por los británicos al U.S. Signal Corps, sirvió con la 77ª División de Infantería. La 77ª quedó atrapada tras las líneas enemigas, bajo fuego amigo.
Dos palomas fueron enviadas a las líneas aliadas para que cesase el fuego de ametralladoras, pero los alemanes practicaron tiro con ellas. Cher Amí llegó al puesto de control aliado alcanzada por unas de las balas pero con el mensaje atado aún en las patas. "!Por el amor de Dios! Parad el fuego". De esta manera se evitaron las muertes absurdas de 194 hombres.
La paloma recibió después de la guerra, a título póstumo, la Croix de Guerre, y se puede ver, muy cerca de donde está expuesto Stubby, su cuerpo disecado en el Museo de Historia Americana.

Para ver:
Escena de acción de la película de animación CHER AMÍ.

Trailer de subtitulos de CABALLO DE BATALLA.

miércoles, 17 de mayo de 2017

Tensión en el mar del Sur de China. Los orígenes.

Tienen nombres como Pigeon Reef, West Sand, Taisho-To y Scarborough Shoal. Algunas no son mas que meros islotes en el mar. La mayoría nunca han estado habitadas. Pocas tienen algún valor económico. Si no fuera por los caladeros de pesca y el crudo que hay en esas aguas las tensiones entre los diferentes países del Mar del Sur de China serían, como dijo Borges  tras la Guerra de las Malvinas de 1982, como "la pelea de dos calvos por un peine".
En agosto de 2015 un caza de un portaviones chino fue derribado por la nave de superficie estadounidense P-8 Poseidón, con la perdida de la aeronave. Dos meses más tarde, una navechina capturó un junco vietnamita. China también está a la greña con Japón y Filipinas, que Estados Unidos está obligado a proteger a causa de los tratados con la presencia de la Sexta Flota en sus aguas.
Hemos sacado de la cama al escritor Bill Hayton, autor de EL MAR DEL SUR DE CHINA: EL EQUILIBRIO DE PODERES EN ASIA, que se vende en los Estados Unidos, para que nos ilustre sobre este panorama geopolítico.

NANHAI, COMO SON CONOCIDAS ESTAS AGUAS, TIENEN UN PROFUNDO PAPEL EN LA HISTORIA CHINA; ¿NOS LO PUEDES EXPLICAR, BILL?

Durante siglos estas aguas han sido unas tierras fronterizas, de intercambios comerciales, de las que solo podían venir influencias extranjeras, consideradas como nocivas. Los chinos comerciaron en el siglo IX con los indios y los árabes en su mayor parte.
De hecho, la idea de que el Mar del Sur de China pertenece a China emerge como una idea de los nacionalistas en el siglo XX.

ESCRIBES COMO LOS DHOW ÁRABES FONDEARON EN LA ISLA BELITUNG, ENINDONESIA, COMO REVELÓ NATIONAL GEOGRAPHIC EN 2009.¿CÓMO CAMBIÓ NUESTRA COMPRENSIÓN DE LA RUTA MARÍTIMA DE LA SEDA?

Significa que había contactos comerciales entre los chinos y Oriente Medio por entonces. Tenemos las mismas vasijas con decoración islámica en lugares separados por varios miles de millas marítimas. Los dhows llegaban a China, recalaban en varios puertos y cargaban diferentes mercancías como las porcelanas con el signo solar budista de la esvástica, que aparecerán enlos puertos del Estrecho de Ormuz.

TU LIBRO ESTÁ ENFOCADO EN LAS DISPUTAS POR CIERTO NÚMERO DE ISLAS, ALGUNAS DE ELLAS UNOS MEROS ISLOTES. HÁBLANOS DE LOS PUNTOS CALIENTES DE ESTA DISPUTA, BILL.

Hay tres puntos calientes. Tenemos las islas Paracel, todas ellas ocupadas por los chinos, en disputa entre China y Vietnam. Al sir están las islas Spratly, disputadas entre China y Vietnam, paro tambien por Malasia, Filipinas, Brunei e incluso Indonesia. Las islas Scarborough Shoal son motivo de desencuentros diplomáticos entre China y Filipinas.
Es toda una guerra de banderas, porque en su momento se tomó posesión de los islotes, pero nadie le dio bombo, como si fuera algo que estos países hicieran en su tiempo libre. La primera vez que la Armada China reclamó las islas Paracel fue el 6 de junio de 1909. La primera reclamación de las islas Spratly due del 12 de junio de 1946.Los vietnamitas no reclamaron antes de 1956 nada, pero lo más probable es que en algún archivo de la Indochina colonial francesa haya un documento de reclamación francés. Los filipimos también tomarían posesión en los años 1970.

DENG XIAOPING DIJO QUE LAS ISLAS DEL MAR DL SUR DE CHINA PERTENECEN A CHINA DESDE TIEMPOS ANTIGUO. ¿TIENE RAZÓN O LE FALLA LA MEMORIA HISTÓRICA?

Tan tarde como en 1890 los oficiales chinos de la provincia de Guangdong negaron toda responsabilidad sobre las islas, En 1898 dos barcos británicos se hundieron en las Islas Paracel, y los piratas saquearon la mercancia. El gobernador de Guangdong rechazó toda responsabilidad del Gobierno chino sobre lo que sucediese allí.
Pero en 1909, los japoneses descubrieron guano de ave marina, un elemento importante en la fabricación de explosivos, en las islas Pratas, entre Hong Kong y Taiwan. La respuesta fue un boicot ante las ofensas japonesas a la soberanía china de los productos comerciales nipones. Entonces comenzaron las reclamaciones.

martes, 16 de mayo de 2017

Cómo afecta el cambio climático a las montañas.

"Me imaginaba que había muerto. Dejaría de caer y nunca me despertaría"
Con estas palabras John All, coautor de ICEFALL: AVENTURAS EN EL NUCLEO SALVAJE DE NUESTRO PELIGROSO CAMBIO CLIMÁTICO describe su caída de 70 pies en una sima en la cordillera del Himalaya. Solo, y con un hombro dislocado, tuvo que trepar palmo a palmo hasta la superficie, usando un solo brazo.
Pero su libro es muchísimo más que otra aventura extrema de supervivencia en la alta montaña, como127 HORAS, de Aaron Ralston. Además de un montañero temerario, All es un científico que escala montañas para saber de qué forma cambiará nuestras vidas el cambio climático.

"TUVE QUE SALIR POR MÍ MISMO DE MI PROPIA TUMBA", escribiste acerca de tu terrible experiencia en el Himalaya. ¿Nos puedes contar algo de todo esto?

El Everest estaba cerrado a causa de una avalancha, así que tuvomos que trasladarnos al Monte Hilung, un pico cerca del Annapurna en la frontera entre el Tibet y Nepal. A causa del accidente del Everest, éramos solo tres en la cordada, y uno no se sentía bien, así que bajaron al Campamento Base. Fue difícil quedarme solo en el campamento I.
La mañana del accidente fui a recoger algo de agua para hacer café y tomar algunas  muestras de nieve. Había salido el sol así que llevaba puesto el plumas y casco así como teléfono por satélite. No me preocupé por la sima. Así que, entre tantas despreocupaciones, acabé cayéndome dentro.
Me imaginé que estaba muerto. Dejaría de caer y nunca me despertaría. Pero de repente la caída terminó, con uno de mis hombros dislocados, cinco costillas rotas, una rodilla hecha puré y sangrando por la nariz como una de esas fuentes italianas.
Me costaría unas seis horas de denodados esfuerzas trepar hasta la superficie para pedir ayuda. Y otras tres bajar por la ladera hasta el Campamento I. No iba a resistir ni a vivir tanto con un brazo dislocado y cinco costillas rotas.
Me enfoqué con una cámara y empecé a hablar conmigo mismo de todas mis opciones de supervivencia. Tomé fotos de todo. Mandé un mensaje de despedida a mi familia por si algo salía mal y acababa falleciendo.
Empecé a trepar con un solo brazo. Tenía mis crampones y quería llegar tan lejos como pudiera yo solo. Había cuatro o cinco repechos en mi camino hasta la superficie, así que tuve que escalar cientos de pies para poder remontar lo que había sido una caída de 22 metros.Ya en la tienda establecí contacto con el Campamento Base y esperé 18 horas hasta que un helicóptero medicalizado del Gobierno de Nepal me evacuara hasta un hospital.

Eres científico primero y escalador después. Formas parte del Programa de Escaladores Científicos Americanos. Habla de esta institución.

Enseñamos técnicas de escalada a graduados nepalíes para recolectar datos en la alta montaña. Hay un montón de preguntas interesantes que un seguimiento de estos datos pueden responder, pero como la trompada que me pegué demuestra, las montañas son un lugar peligroso.
Como soy miembro del Alpine Club, que está centrado en esfuerzos de conservación, pensé que estos dos grupos podrían trabajar juntos y juntar buenos montañistas con buenos científicos que sepan cómo manejar el equipo técnico y volver a los laboratorios vivos.
Cuando el público piensa en un científico que escala montañas piensa en un glaciólogo, pero hay cientos de ramas que pueden requerir conocimientos de escalada.

Escribes: LAS MONTAÑAS HAN SIDO SIEMPRE INESTABLES. PERO EN AÑOS RECIENTES, EL CAMBIO CLIMÁTICO HAN HECHO QUE ESCALAR SEA ALGO MÁS PARECIDO A UNA RULETA. Explica estos cambios tomando como jemplo algunas montañas.

Los glaciares se están replegando y desapareciendo ante nuestros ojos, cuando lo normal es que les cueste 10.000 años o más. Si hay algún lugar donde el cambio climático sea más dramático, en términos "Esto estaba aquí y ya no está" es en la alta montaña.
E los Alpes están desapareciendo vías de escalada como el Petit Dru, en Chamonix, Francia, también conocido como la American Route. Practicamente la vía de escalada en hielo que atraía a los turistas se está desintegrando desde hace pocos años. En el Himalaya, la Cara Oeste del Monte Everest, que fue la primera escalada en los años 60 por una cordada americana, no puede ser escalada ya a causa de la inconsistencia del helo. Esto está pasando en todas las cordilleras importantes

lunes, 15 de mayo de 2017

Todo lo que tenemos que saber sobre el suelo.

Se estima que los niños actuales pasan menos tiempo al aire libre que un preso de la perpetua. Y que el preso sale porque los funcionarios de prisiones le obligan. Esto puede tener efectos devastadores. Los niños necesitan exponerse a los microbios del sielo para crear los anticuerpos que les protegen de las infecciones. Pero no se trata solo de los niños. Como explica Paul Bogard el EL SUELO BAJO NOSOTROS la EPA estima que un adulto estadounidense pasa el 93 por ciento de su tiempo entre cuatro paredes. Más y más suelo virgen están desapareciendo de la Tierra solo porque la gente no ha sido educada para apreciarlo, a razón de un cuarto de millón de acres cada año, solo en los Estados Unidos.

Escribes SOLO ESTAMOS EMPEZANDO A COMPRENDER LA VASTA VIDA DEL SUELO, CÓMO ACTÚA, Y CÓMO NUESTRAS ACTIVIDADES PUEDEN AFECTARLE. Cuéntenos algunos datos generales sobre esta nueva ciencia y cómo le atrapó.

Todo empezó con una estadística: los occidentales pasamos el 90 o el 95 por ciento dentro de nuestras casas, lugares de trabajo, en nuestros coches. Vivimos separados del medio natural. Y cuando salimos, pisamos asfalto y el empedrado de las aceras. El asfalto nos separa del polvo, que ensucia nuestras casas, pero también nos separa de nuestra comida, agua, energía, incluso nuestra espiritualidad está relacionada hasta cierto punto con el suelo.
Una de las cosas que los biólogos han descubierto recientemente es que nuestros cuerpos necesitan estar en contacto con el biota del suelo. Los padres no quieren que sus hijos se ensucien las manos. Creen que la tierra es sucia. Pero la ciencia y las antiguas tradiciones aforman lo mismo: estar en contacto con el suelo es estar a salvo. La tierra nos proporciona la vida.

Uno de los lugares que visitaste son los campos de batalla de la Guerra de Secesión. Háblanos de tu búsqueda de Ox Hill, en Virginia. Y lo que representa para tí el campo de batalla de Gettysburg.

Fue una inmersión en la Historia fascinante. En los Estados Unidos tenemos cierto número de campos de batalla de la Guerra de Secesión a los que podemos acceder. Pero en el norte de Virginia se están sorteando las leyes de terrenos históricos para construir calles, condominios, y centros comerciales.
Si le preguntamos a un estadounidense qué significa "tierra sagrada" para él, lo primero que se le viene a la cabeza es el campo de batalla de Gettysburg. Yo soy del estado de Minnesota y un batallón de soldados de la Unión de donde vivo hicieron una gloriosa carga durante el segundo día de la batalla. Probablemente salvaron la unidad del país, pero todos fueron muertos o heridos de gravedad a causa de las balas confederadas.

También tienes una relación especialco el estado de Iowa. Pero te entristeció lo que viste allí, ¿verdad?

Me gustaba, de niño, tocar las mazorcas de maíz, pisar el suelo negro y fértil. Pero hemos convertido el maíz en un monocultivo, que está afectando a la biodiversidad y a la salud del suelo de las comunidades rurales del estado. Vas por la Interestatal, ves las mazorcas de maíz verdes y te alegras. Pero luego descubres que es lo único que crecer y se te hiela la sonrisa.

Las hierbas de la Pradera han sido llamados "EL ECOSISTEMA MÁS DIEZMADO DE NORTEAMERICA". Háblenos de las Colinas Negras de Nebraska y sus aves.

Los patos migran a través de este terreno rico en hierbas, agua e invertebrados para su alimentación. Si no tienes una educación modelada para que aprecies la naturaleza, puedes considerar que esos terrenos no tienen nada que ofrecer, que están en medio de ninguna parte
Las grullas también amigran a través de la zona de las Colinas Negras de Nebraska, a través del río Platte. Hay un cuello de botella en sus migraciones en esa región. Puedes ver medio millón de grullas en marzo y abril cada año si te levantas con unos buenos prismáticos al amanecer. Es un espectáculo mágico y poderoso.