martes, 17 de octubre de 2017

Elizebeth Friedman, rompedora de códigos.

Alan Turing tiene su propia película; THE IMITACION GAME, e incluso ha recibido el reconocimiento por su labor en los departamentos de Inteligencia ingleses que no recibió en vida. Todo el mundo sabe que puso los rudimentos de la programación informática. Por el contrario Elizebeth Friedman no tiene película. Nadie sabe quién es esta mujer ni que gracias a ellas los países de América del Sur no cambiaron su neutralidad por un apoyo al régimen totalitario de Hitler.

Libro: La mujer que destripó los códigos.
Autor: Jason Fasons.
Entrevistador: Simon Worrall.
Adapta: José Félix Morales.

¿Qué te atrajo hacia la historia de una criptógrafa tan desconocida como Elizebeth Friedman, Jason?

Hace 100 años Elizebeth destacaba en un mundo de hombres como la criptografía. Aprendió a descifrar mensajes secretos sin saber la clave. A eso, en el mundo de la criptografía, se le llama romper los códigos.
No era matemática sino poetisa. Pero durante la Prohibición rompió los códigos radiofónicos cifrados de los contrabandistas de alcohol. Mandó a la cárcel a hampones de la mafie judía como los hermanos Ezra e incluso declaró en Nueva Orleans contra tres lugartenientes de Al Capone. De esa época, hay mucho material de prensa porque a una persona sin ánimo de notoriedad - y menos en un asunto de contrabando de alcohol- se le llamaba a testificar para qué explicase cómo había descifrado los códigos de los contrabandistas. El resultado era que Al Capone mandaba cambiar las claves y había que volver a empezar desde cero con la ruptura de códigos.

Has dicho que Elizebeth Friedman era poetisa. ¿Cómo se metió entonces en el mundo de la criptografía?

Tuvo un mentor en Riverbank: George Fabyan. Era un industrial textil excéntrico de la Edad Dorada que creía que las tragedias de Shakespeare no habían sido escritas por él. Pensaban que eran obra de uno de los contemporáneos de Shekespeare, Francis Bacon.
Fabyan creía que Bacon había introducido claves en obras como Julio César o Hamlet y pidió a una estudiante de filología inglesa que le ayudara. Ahí entra en escena, a los 25 años, la señorita Friedman. Los estudiantes apadrinados por Fabyan reunieron todo lo que se había escrito en inglés sobre códigos secretos y lo estudiaron. Fue el inicio de la criptografía norteamericana, porque durante la Primera Guerra Mundial los militares habían desechado tener un departamento de ruptura de códigos.

Hoy, la mayoría del descifrado se hace mediante algoritmos informáticos. ¿Cómo trabajaba Elizebeth Friedman en un periodo anterior a los ordenadores?

Probando los códigos que existían desde tiempos de Julio César e inventando nuevas maneras de cifrar, en compañía del que sería su marido, William Friedman. Usaban lápiz y papel.

Háblanos de la lucha de Elizebeth contra las redes nazis en Sudamérica.

Elizebeth seguía luchando contra el contrabando para la Guardia Costera en verano de 1939. Es entonces cuando sus superiores empiezan a enviar a los Friedman mensajes cifrados con claves conocidas pero que no hablan de contrabando en absoluto.
Por esa época, Turing está tratando de descifrar los códigos de la Máquina Enigma con unas máquinas llamadas Bombe. Rochefort, un norteamericano, está trabajando con las claves de cifrado japonesas, emitidas por las máquinas Roja y Púrpura.
La labor militar de Elizebeth, en ese mundo de hombres con uniforme, es descifrar todos los mensajes de las redes de Siegfried Becket, considerado el espía más peligroso de los alemanes por el FBI de Edgar Hoover. Becket quería que sus agentes apoyaran a diplomáticos y militares sudamericanos que tomaran decisiones que llevaran a romper la neutralidad de los países del cono sur de América, llegando incluso a hablar entre dientes de intentonas golpistas. La información descifrada por los Friedman acabó con esas redes y sus planes.

William Friedman fue recordado como uno de los fundadores de la NSA y Elizebeth, su esposa, fue olvidada.

Eso fue en parte por el afán de protagonismo de Hoover. Después de la guerra dijo que todo el trabajo de contraespionaje en Sudamérica había sido llevado a cabo bajo su dirección cuando en realidad, sin Elizebeth y sus informes no habría sabido hacia dónde encaminar sus esfuerzos. Clasificaron sus informes y le amenazaron con un proceso judicial si hablaba, aunque fuera a sus nietos.
William Friedman tuvo más suerte, aunque no mucha más. Fundó la NSA en 1952 junto con otros criptógrafos. La dejó por las mismas razones que Edward Snowden. Creía que estaba clasificando demasiada información, tanta que podía, en malas manos, poner en peligro la democracia.

lunes, 16 de octubre de 2017

La extinción de los dinosaurios.


Libro: Por qué los dinosaurios importan.
Autor: Kenneth Lacodara.

Cuando un asteroide impactó con la Tierra hace 65 millones de años, los gigantescos tsunamis, los terremotos y las temperaturas de horno microondas global destruyeron la especie dominante del planeta, los dinosaurios. Probablemente, a lo largo de los 165 millones de años que reinaron estos saurios, hubo más de 10.000 especies, muchas de las cuales son todavía desconocidas para los paleóntólogos.

Parece ser, Kanneth, que odias que se diga que una empresa es un "dinosaurio" cuando queda obsoleta y ya no puede competir. ¿Por qué?

Los dinosaurios fueron las criaturas dominantes del planeta durante 165 millones de años. Estaban en todos los ecosistemas y ocupaban todos los nichos ecológicos. Durante ese tiempo, los mamíferos eran criaturas del tamaño de un gato que se escondían esperando no ser la cena de un depredador.
Además que los dinosaurios aviares - nosotros los llamamos aves. todavía siguen entre nosotros, por lo que ni siquiera podemos hablar de extinción total. Las aves son más numerosas que las especies de mamíferos en tres a uno.
Los seres humanos sólo llevamos dos millones de años sobre la Tierra. Desde luego, si comparamos nuestro éxito y capacidad de adaptación con la de los dinosaurios perderíamos, porque, desde luego, no vamos a durar 165 millones de años.

El dinosaurio más icónico de Hollywood es el T. Rex. Sin embargo la gente se ríe de él porque tiene una cabeza enorme y unos brazos pequeñitos.

Eso es porque podía partir a sus presas en dos de una dentellada. Si quieres potencia de mordisco necesitas una cabeza y unas mandíbula grande. Si tienes una cabeza grande no hay espacio para los músculos que unen el cuello con los brazos, por lo que estos tenderán a ser pequeños

La mayoría de nosotros sólo recordará el nombre de uno o dos dinosaurios. Pero debió de haber cientos de miles. ¿Cuántos conocemos y cuántos esperan que los conozcamos?

Conoceremos unos 1500 aproximadamente. Hace 100 años  se encontraban una o dos especies cada año. En 1970, cuando los pale´ontólogos empiezan a viajar al extranjero para excavar, se eleva la cifra a seis nuevos hallazgos al año. En 2016 se encontraron 36 nuevas especies de dinosaurio. Y no creo que lo hayamos visto todo, desde luego.

¿Puedes describirnos el apocalipsis que puso fin a l a era de los dinosaurios?

El asteroide medía unos 10 kilómetros de diámetro y cayó a una velocidad de 45.000 kilómetros por hora, 25 veces la velocidad de una bala. Pero cuando golpea el suelo deja un cráter del tamaño de Massachussetts y 20 millas de profundidad.
La temperatura de la Tierra se calentó hasta la de una tostadora durante unas horas o de un microondas durante unos minutos. Los dinosaurios, que eran enormes, se cocieron vivos y murieron.
Tammbién debió suceder an algún momento un terremoto de magnitud 10 a 17.000 mph. Olas de tsunami de 3000 metros se adentraron en los continentes. Los incendios forestales que asolaron el planeta oscurecieron la luz del Sol.
En el océano, la cadena alimentaria siempre ha sido muy corta. Hay pocos pasos intermedios entre el fitoplancton y un depredador como el atún. El plancton necesita la luz del Sol para reproducirse y sobrevivir. Si no lo hay, la cadena se desmorona. Si eres grande como un mosasaurio, una especie de lagarto marino, mueres, porque tienes un metabolismo exigente y debes alimentarte mucho. Si eres pequeño sobrevives. La evolución te dará nuevas oportunidades de alzarte a nichos ecológicos superiores. Si pueden pasar semanas entre una comida y otra, como es el caso de los cocodrilos y las tortugas marinas, también sobrevives.
En tierra firme ninguno de los supervivientes tenían más de 25 kilos. ¿Por que? Los mamíferos y las aves podían esconderse de las temperaturas tórridas en madriguera. Ya sé que choca en el caso de las aves del Cretácico, pero en el desierto de Sonora hay una especie de buhó que vive en madrigueras y sale corriendo tras pequeñas presas, a pesar de que también puede volar. Nunca lo sabremos, pero quizá fuera muy frecuente entre las aves del Cretácico.

La vida de los corresponsales extranjeros.

Tracy Dahlby era un estudiante de Seattle a finales de los años 60, cuando escuchó una emisión de radio acerca de la Revolución Cultural China. La bombilla de su vocación se encendió: sería un corresponsal extranjero en Asia. No un corresponsal de guerra, no; sino uno de esos tipos que mandan a los periódicos que los contratan información sobre lo  que se cuece en lejanos Gobiernos y sociedades muy diferentes a la nuestra. Su nuevo libro SOBRE EL TERRENO: CUADERNO DE UN CORRESPONSAL EXTRANJERO nos desvela el trabajo que hay detrás de las noticias acerca de China o de Japón.

Tu deseo de convertirte en un corresponsal comenzó con una epifanía adolescente. Escuchaste "la voz", nunca mejor dicho.

Tenía 20 años y estaba sentado en casa de mis padres en el estado de Seattle en Washington. Escuchaba una de esas radios de los años 60, del tamaño de una caja de zapatos cuando escuche "la voz". Hablaba con acento británico sobre cuerpos flotando en el río de la Perla, desde Hong Kong. Pensé: hay una persona que está presenciando la Historia mientras de desarrolla.
Fue en 1969, durante la Revolución Cultural China. Estaba estudiando cultura y lenguaje asiáticos en la Universidad de Washington.
Unos años después, ya con mi diploma académico, conocí a un inglés de Hong Kong que había transmitido noticias durante la Revolución Cultural. Podría haber sido el propietario de "la voz". Solo que a este me lo había imaginado como una especie de Clark Gable y tenía un aspecto más bien como del Falstaff de Shakespeare. Su nombre real era Rusell Spur, y me contrató para el Far Eastern Economic Review.

¿Los mentores son importantes en el periodismo?

No son importantes; son imprescindibles. No solo porque te pueden enseñar habilidades para conseguir información, sino como mantener a tus fuentes contentas. Yo mismo enseño en la Universidad de Texas, en Austin, todo lo que sé a mis alumnos sobre la historia del periodismo y las habilidades que van a necesitar para prosperar como informadores en el nuevo mercado digital.

¿Cuáles son las principales cualidades para un buen corresponsal extranjero?

La primera una total aversión al riesgo. Así que antes de escribir un reportaje leo todo lo que se haya publicado antes sobre el tema. Quiero ver qué han hecho con la historia que voy a tratar otros reporteros, o si hay que darle un enfoque nuevo. Trato de empaparme de la Historia y la literatura de este país. Antes de salir al campo, intento hacer tantos contactos como sea posible, para que me faciliten información.
También hay que ser flexible cuando tratas una noticia sobre el terreno, y no dar nada por sentado. Las cosas no son blancas o negras, ¿sabes?

Pero a menudo te llevas sorpresas desagradables, ¿no?

Sí, como en Indonesia. Estaba escribiendo un reportaje sobre como las Provincias Unidas (la Holanda del siglo XVII) intercambiaron el archipiélago de las islas Bandas por Manhattan con los britanicos en el siglo XVII. Pensé que a los lectores les interesaría saberlo.
Así que mi guía, Norman Whibaro, y yo nos embarcamos en un ferry en Macasar, en el este de Indonesia.
Esa región en aquella época estaba sumergido en disputas religiosas y étnicas. Era una zona de lucha entre extremistas musulmanes y cristianos. Así que Norman y yo nos subimos al ferry solo para descubrir que los armadores lo estaban usando como transporte de tropas para los yihadistas musulmanes. Había 600. Yo era el único europeo y estaba cargado con cámaras y blocs de notas.

La revolución digital ha transformado el mundo del periodismo, ¿para mejor o para peor?

Cuando era un joven reportero, y quería información sobre algo, tenía que meterme en una sala llamada la morgue. Allí una especie de bibliotecario recortaba periódicos y clasificaba los recortes en álbumes. Ahora marcas una palabra clave en un buscador, y sientes pena por el bibliotecario. Esperas que haya encontrado otro trabajo mejor. Así que eso es lo mejor.
Lo malo es que en los medios digitales no hay siempre información real. Creemos que sabemos algo cuando no lo sabemos ni lo podemos confirmar o contrastar porque no hemos hecho trabajo de campo. Así que por el momento algunos corresponsales tendrán que patear la calle.

domingo, 15 de octubre de 2017

La vida de los otros.(2006)

El 19 de diciembre de 1989 se anunciaba la disolución de la Stasi, el Ministerio de Seguridad de la Rda, na de las máquinas de represión más sofisticadas de la historia de Europa. "El KGB es brutal pero la Stasi es absolutamente perfecta",decían los agentes de Policía en la RDA.

Tras la Segunda Guerra Mundial las cuatro potencias vencedoras - Estados Unidos,Francia, Gran Bretaña y la Unión Soviética - ocupan Alemania y se reparten las zonas de influencia. Implantaron su propio sistema político en su respectivas zonas.. Las acciones de represión contra antiguos funcionarios y jefes regionales del Partido Nazi (Galeuters) en la zona asignada a la Unión Soviética corrió de la mano de una institución conocida como el Kommisariat-5 (K-5).

Estructurado con un organigrama similar al del NKVD ( que pasaría a ser conocido como KGB tras la muerte de Stalin). el K-5 no tardó en ampliar sus intereses. De repente ya no le interesaba desnazificar Alemania sino perseguir disidentes, es decir, desde empresarios reacios a nacionalizar sus empresas, a ciudadanos de a pie que se quejaban de que los Guardias Rojos se presentasen en su casa a confiscar cosas por las buenas. También les interesaban los militantes del Partido Socialdemócrata que no querían fusionarse con formaciones políticas comunistas y formar de este modo el Partido Socialista Unificado de Alemania, cuya creación se decidió en la primavera de 1946.
La RDA se proclama oficialmente el 7 de octubre de 1949. El primer líder de la Stasi es el antiguo miembro de las Brigadas Internacionales Wilhelm Zaisser.

En el curso de sus primeros años la Stasi experimento un auge espectacular. De 1000 empleados en 1950, pasó a tener 10.000 en 1956. Fue la época de las torturas físicas, el encarcelamiento de disidentes o adversarios políticos de los jerarcas comunistas en la prisión de Hohenschöhausen en condiciones de hacinamiento y aislamiento del mundo exterior total. Había 17 centros de detención e interrogatorio como este por toda la RDA. Las celdas eran frías y húmedas y estaban montadas en la antigua cantina de un búnker. Llamaban al complejo "el submarino". El secretismo de los interrogatorios y el hecho de que los disidentes desaparecían durante largos periodos, así como el acceso prohíbido a Hohenschönhausen a cualquiera que no perteneciera a la Stasi llenaban de pesadillas las noches de los ciudadanos de la RDA. ¿Seré lo suficientemente bueno para el Estado?
En los años 60 las detenciones de opositores se vuelven menos frecuentes y la Stasi se transforma, en palabras del historiador Emmanuel Droit, en "una agencia de vigilancia cuyo objetivo es contribuir a la autodisciplina de las nuevas generaciones".

El responsable de este cambio es Erich Miecke, otro veterano de la Guerra Civil Española. Se mantuvo a la cabeza de la Policía Política hasta 1989. Si en 1971 tiene 51.000 empleados en 1989 tiene 91.000. También pagan pequeñas retribuciones a "colaboradores oficiales". Lo de oficiales es un eufemismo porque la misión de estos civiles es informar de lo que dicen, visten o se sale de común de sus compañeros de trabajo, vecinos y familiares. Estaban en todos los estamentos e instituciones oficiales. Del 10 al 20 por ciento del Ejército o la Policía criminal reciben "mordidas" por delatar a sus compañeros o jefes.

Podemos señalar a Günter, un adolescente de instituto encargado de informar de si sus compañeros leían comics de origen estadounidense o llevaban relojes más caros de lo que les correspondía por estamento oficial. Entre 1964 y 1966 informó de lo que leían sus compañeros de instituto, la música que escuchaban, los temas de conversación y lugares de encuentro, según el historiador Emmanuel Droit.

Todo este aparato policial, este Gran Hermano de la vida real, se vino abajo,porque no pudieron controlar lo que pasaba al otro lado del Muro de Berlín, ni aceptar el glasnot y la perestroika de Mikhail Gorbachov, el tipo que hizo reformas aperturistas en el bloque sovietico para que todo no se viniera abajo en medio de un estallido.

Incluso los "colaboradores oficiales" estaban mejor renumerados con sus sobornos que los agentes de Markus Wolf, ocupados de labores de espionaje importantes como capturar con sus redes de espías agentes del bloque capitalista.



Sobre la película LA VIDA DE LOS OTROS:
https://www.youtube.com/watch?v=eiFlAH02A4g



1984. La Stasi cuenta con 100.000 agentes y 200.000 informantes. Gerd Wiesel (Ulrich Mühe) es uno de los mejores interrogadores, un diletante de la psicología aplicada, capaz de hacer desmoronar a un disidente haciendo lo mínimo.

El ministro Hemph se ha enamorado de una joven actriz de teatro, Christa-María Sieland (Martina Gédeck), pero hay un problema. Está casada con el poeta Georg Dreyman (Sebastian Koch), uno de los fetiches del teatro de Alemania del Este. Es complicado quitar de en medio a un hombre que se atiene a las normas de censura. Hemph encarga a Wiesel que le llene la casa de micrófonos. Wiesel escucha los avatares de una pareja normal, con sus disputas, sus miedos, su amor... Algo que Wiesel no tiene, y que llega a desear proteger.

La excusa para una detención podría llegar por un artículo sobre la alta tasa de suicidios en la RDA publicado por Dreyman, tras la muerte de un compañero escritor a los que los censores habían prohibido trabajar. El texto es publicado en el mundo libre, la RFA. La Stasi busca la máquina de escribir sin éxito, gracias a la oportuna colaboración de Wiesel, a pesar de que todas estas máquinas están registradas en un archivo.

Hemph sospecha de Wiesel, le obliga a interrogar a Christa- María, y después lo degrada a un puesto burocrático irrelevante. La tragedia y la redención están servidas.

sábado, 14 de octubre de 2017

La historia del dinero.

Una de las características que distinguen al Homo Sapiens del resto de los animales es que tiene pensamiento simbólico. Por esta razón hemos inventado la cultura, la religión, desarrollado la ciencia. Y el dinero. Un billete de diez euros es un trozo de papel. No vale desde luego los diez euros que lleva impresos. Entonces, ¿cual es su valor real? El de una promesa de que podremos canjearlo por algo que deseemos para nuestra supervivencia o nuestro solaz. Es paradójico de que el billete de 10 euros - o el de 500, si sacamos al tío Gilito que llevamos dentro- solo tenga valor en la medida en que estemos dispuestos a desprendernos de él.
El asesor finaciero Chris Skinner ha escrito un ensayo titulado PASADO, PRESENTE Y FUTURO DEL DINERO. (Openmind/ BBVA), incluído en su libro EL ÚLTIMO PASO.
Los sumerios inventaron el dinero hace unos 10.000 años, tras inentar la agricultura y asentarse en lo que posteriormente serían las primeras ciudades. Con ello, llegaron los excedentes y el posible colapso, porque los campesinos no estaban dispuestos a canjear algo que todos producían con mayor o menor fortuna. Así que se inventó el dinero.
En Sumeria había dos dioses: Baal, el dios de la guerra y los elementos, e Ishtar, la diosa de la fertilidad. Ishtar hacía que la tierra fuera fértil y produjera abundantes cosechas, además de proporcionar los placeres del sexo y la dicha del amor, sin los cuales no habría nuevos niños que perpetuasen el sistema.
Para administrar las cosechas, los sacerdotes de Ishtar empezaron a almacenar y racionar los excedentes para prevenir tiempos de hambruna y a dar un disco de cobre a los agricultores y ganaderos a cambio. ¿Que se podía hacer con un disco de cobre en la Sumeria del 3000 a de C? Gastarlo en los servicios de una hieródula, o prostituta- sacerdotisa de Ishtar.

"Toda mujer del país acudía una vez en su vida al templo del amor, donde tenía (...) relaciones con cualquier extraño (...) Los hombres pasan y hacen su elección. No importa cuál sea la suma de dinero, la mujer no podrá negarse, ya que eso sería pecado, y mediante este acto el dinero se convierte en algo sagrado. Después de la cópula, ella se ha convertido en santa a los ojos de la diosa y puede partir a su casa. Así, las mujeres altas y guapas quedan pronto libres para marchar, mientras que las poco atractivas tienen que esperar mucho tiempo porque no pueden cumplir con la ley".

HERÓDOTO.

El uso del dinero como unidad de intercambio paralela al trueque duró unos 4.700 años. Durante este tiempo los escribas utilizaron como dinero cuentas de vidrio, anillos, plata, oro y hierro fundido. Pero transportar esas cantidades de un lugar del mundo conocido al otro no resultaba sencillo. Precisaba escoltas fuertemente armadas para defender el oro de los salteeadores de caminos. Por lo que los chinos idearon en el siglo IX, no sin reticencias por parte de los mercaderes, el papel moneda. El papel estaba respaldado por cantidades de oro que el Estado tenía. Los cheques llegaron a Europa en el siglo XV y el papel moneda el el siglo XVIII, lo que ocasionó la burbuja monetaria de la Compañía del Mississippi.

Hasta 1995 no existía la banca on line, por lo que los bancos eran el mediador entre el Ministerio del Economía, las grandes empresas y el ciudadano de a pie. Pero con la llegada de la banca on line, que no tiene horarios rígidos, la aparición del bit coin, una moneda virtual que ni siquiera existe en el mundo analógico, estamos en el umbral de un nuevo escenario.

Los bancos son locales pero la Red es global. Los bancos están estructurados en torno a las reservas de oro del Banco de España u otras entidades similares, mientras que la banca on line está estructurada en torno al software y los propietarios de los servidores- Pero no nos preocupemos. Las primeras monedas no sustituyeron el trueque. La banca convivió con las monedas y el patrón oro. Los bit coins convivirán con el papel moneda y la banca, al menos durante algún tiempo

viernes, 13 de octubre de 2017

Los templarios.

Aunque su orden monástica de caballería fue disuelta hace más de 700 años, los Caballeros de la Orden del Temple han continuado lanzando su hechizo sobre nosotros. Los encontramos como villanos en IVANHOE, la novela de Walter Scott, y el best seller EL CÓDIGO DA VINCI los asocia a no de los principales mitos medievales: los caballeros sin tacha que custodian el Santo Grial.
Para hablar de los Caballeros Templarios reales, Simon Worrall ha entrevistado el historiador Dan Jones, con motivo de la publicación de su libro LOS TEMPLARIOS: EL AUGE Y LA ESPECTACULAR CAÍDA DE LOS GUERREROS DE DIOS.

Yo solo conozco a los Templarios por lo que se dice de ellos en EL CÓDIGO DA VINCI. ¿Es cierto?

!No! Esa novela hace un refrito sobre la mitología contemporáneo sobre los Templarios y algunas ideas de la Edad Contemporánea como la de que el Grial era el realidad la sangre menstrual de María Magdalena. Hablan también de un misterioso Priorato de Sión que protege el linaje de Cristo. Todo eso es falso.
Mezcla esta mitología contemporánea con hechos reales sobre la Fundación de la Orden en 1119. Parece real, pero por suerte, está todo bien presentado en el contexto de una novela de intriga, así que si este libro entretiene, se pueden perdonar ciertas licencias.

Pero sigo ardiendo en deseos de saber más sobre los Templarios. Adelántanos un poco de tu libro.

Todo sucedió tras la Primera Cruzada (1095-1099). Los peregrinos empezaron a acudir a Jerusalém, una ciudad en manos cristianas por primera vez. Pero eran asaltados por los bandidos, que los mataban y dejaban sus cuerpos sin sepultar para que los devoraran las alimañas carroñeras, Un grupo de caballeros, en su mayoría franceses, de la región de Champaña, se presentaron ante el rey de Jerusalém y le propusieron crear una orden militar que saliese a patrullar los caminos y combatiera a esos impíos y cobardes salteadores de caminos.
Pasaron de ser una especie de ayuda en ruta para los peregrinos a ser n grupo paramilitar que seguía la regla cisterciense. El nombre de Templarios lo obtuvieron porque se les asignó lo que hoy conocemos como la Mezquita de Al-Aqsa.

Según leía tu libro me encontraba con lugares que conocía por los telediarios como Alepo, Mosul y Jerusalén. ¿Las cruzadas terminaron con la reconquista del último reino latino en 1291 o se puede considerar los conflictoa actuales entre Occidente y el mundo arabe como una prolongación de las Cruzadas?

Bueno; es un tema delicado de tratar. Estos lugares son aquellos donde religiones que comparten los mismos referentes aunque no su expresión, chocan a lo largo de los siglos. Los musulmanes chiítas luchan contra los musulmanes sunitas. Esto emezó pocos años después de la muerte de Profeta en 632. También chocan contra los cristianos, a los que se ve como invasores, que es lo que eran los cruzados, o los judíos. Es el caldo del cultivo perfecto para que no se solucione esta hostilidad. Porque compartimos los referentes pero no su expresión.

Háblanos de los Templarios y el nacimiento de la Banca en Europa.

Había gente que donaba cosas a la orden. Los Templarios resumían los principales ideales de las personas de los siglos XII y XIII, y la gente quería participar de la manera que fuera. Algunos donaban oro o propiedades porque no estaban capacitados para luchar como caballeros ni tenían los fndos suficientes para ir a Jerusalén, o posteriormente a 1187 San Juan de Acre.
Los Templarios reunieron bienes en sus encomiedas en Irlanda, Inglaterra, Francia, así como los reinos de España, Portugal, las ciudades estado italianas o los principados de Hungría, el Sacro Imperio Germánico e incluso la isla de Chipre.
En el siglo XIII habían desarrollado técnicas bancarias para trasladar fondos desde una parte de Europa a otra, por lo que los papas les pedían que recaudaran dinero para ellos.
Cuando Luis IX de Francia organizó la Septima Cruzada os Caballeros Templarios alquilaron embarcaciones para trasladar a sus tropas, así como abastecieron su ejército. Cuando los musulmanes capturaron a Luis IX fueron los Caballeros del Temple los que pagaron hasta la última onza de oro para que fuera rescatado.

Pero la suerte no podía sonreir siempre a estos esforzados caballeros. Felipe IV de Francia el Hermoso puso sus codiciosos ojos en sus reservas y obligó al papa Clamente V a secundarle para difamarles y disolver le orden. ¿Cómo sucedió todo?

Bueno, a principios del siglo XIV los ideales caballerescos cambiaron. Los reyes emezaron a apoyarse en los burgos de las ciudades y en los cortesanos en lugar de los pequeños hidalgos rurales. Y los Templarios vivían ajenos a estos cambios.
En 1291 San Juan de Acre es recuperado por los musulmanes, con lo que desaparece el último reino latino de Oriente. Los Templarios se retiran a Chipre, desde donde tratan de convocar apoyos para una nueva cruzada, en la que ya ningún rey de Europa está interesado. Hay presiones y voces que dicen que las órdenes monásticas de caballería deben disolverse.
En 1307 Felipe IV de Francia,con la ayuda de Nogaret, su secretario, ordena capturar a todos los caballeros templarios que se encuentren en las encomiendas francesas. Muchos son torturados en prisión y confiesan - bajo el potro- toda clase de escandalosas mentiras. Confesaron escupir sobre la cruz, adorar una cabeza de forma casi humana llamada Baphomet, y darse besos obscenos. La privacidad en la que se celebraban los ritos simbólicos de estos caballeros ayudaron a que los rumores falsos tuvieran visos de credibilidad.
Lo que pudo ser una forma de resistir las presiones si eran capturados - escupir sobre la cruz- o las novatadas pasaron a ser pecados escandalosos. Si los Caballeros Hospitalarios, que no tenían ritos simbólicos, pudieron escapar de estas presiones es porque su labor asistencial a los peregrinos era reconocida y no tenían ritos a puerta cerrada.

¿Cómo terminó todo?

Sin vencedores. Jacques de Molay se retractó de sus confesiones y aclaró que habían sido hechas bajo tortura, pero eso le llevó de cabeza a la hoguera en 1312. Un testigo dijo que ante la pira había emplazado a Clemente V, el  papa marioneta, y a Felipe IV a responder de sus pecados ante el Altísimo antes de un año. Murieron en la fecha prevista, uno en un accidente de caza y otro, posiblemente envenenado por los nobles italianos. La Orden del Temple fue disuelta en el Concilio de Vienne. Nadie encontró el oro, si lo llegó a haber.
Todos perdieron, ecepto los templarios que no se hallaban en Francia que ingresaron en otras órdenes militares y desaparecieron de las páginas de la Historia por la puerta pequeña.

jueves, 12 de octubre de 2017

450 º Aniversario del Camino Español. Cómo eran los ejércitos entre 1550 y 1650.

Unos cincuenta militares han marchado este 12 de octubre vastidos como soldados de los Tercios de Flandes. Lo han hecho para conmemorar el 450 Aniversario de la ruta que conectaba por tierra los Países Bajos con el corazón de la monarquía hispánica.

Allá estaban. Entre los soldados con traje de camuflaje y los blindados aparecieron unos soldados con gregüescos y coraza, armados con picas y arcabuces, que parecían un puro anacronismo. Se trataba de un grupo de militares del Regimiento de Infantería del Inmemorial del Rey. Y es que este año se conmemora el 450 aniversario del Camino Español, una ruta que entre los siglos XVI y XVII mantenía conectados los Países Bajos, entonces bajo el dominio español, con el corazón de la monarquía hispánica. La Guerra de los Ochenta Años o Guerra de Flandes (1568-1648) resultó ser una sanguijuela voraz para las arcas españolas, y todo para qué, para acabar reconociendo la soberanía de esos territorios.

Por aquella época, aventurarse por el Atlántico era una aventura de imprevistas consecuencias. Las técnicas de navegación no estaban tan depuradas como durante el siglo XVIII, los ataques de corsarios ingleses o de barcos armados flamencos eran una amenaza a tener en cuenta. Pero la Guerra de Flandes era el tipo de conflicto que España ya no podía ganar pero tampoco se podía permitir perder.

Hacia 1641, según cuentan las crónicas, los soldados europeos gastaban una estampa desharrapada y andaban descalzos por la nieve. Tenían que saquear - forrajear lo llamaban- si querían comer, y a veces el campesino al que despojaban estaba tan hambriento y desesperado como el Tercio de Flandes que se lo quitaba todo. Cuando había carros de bagajes en el convoy de soldados en marcha te encontrabas con raciones de yeso en lugar de harina, o harina sin moler. Quienes comieron semejante bazofia murieron de hambre y los que no la probaron también murieron.

Obligados los Tercios a admitir criminales para reponer las frecuentes bajas, sus soldados se contagiaron de la picaresca, tan en boga en el siglo XVI. Holgazanería, brutalidad, bravuconería y afición al juego. Pero como las frecuentes guerra entre 1550 y 1650 obligaban a los ejércitos a tener los mismos elementos criminales, es claro que cuando estos soldados se licenciaban se convertían en salteadores de camino.



La mayor parte del ejército de Flandes empleó el Camino Español, lo que era toda una hazaña logística para la época. La ruta comunicaba Milán con Bruselas. Un segundo recorrido se abrió en 1622 gracias a la alianza con la Casa de Saboya. Los Tercios recorrían los 1200 kilómetros que separaban Milán de Namur (Bélgica) en 40 o 50 días. A los soldados solían acompañarles sus familias, sus sirvientes y proveedores, así como prostitutas y funcionarios. Se precisaban proveedores de vituallas y forrajes para evitar los conflictos que provocaban los saqueos, así como ingenieros que levantaban puentes y médicos cirujanos, como lo fue a comienzos del siglo XVI Ambroise Paré, el padre de la cirugía moderno. Todo tan difícil como poner una pica en Flandes.