domingo, 20 de mayo de 2018

La Guerra de los Treinta Años. (1618-1648)

Murieron más de ocho millones de personas, implícó a las grandes potencias de Europa y cambió para siempre la historia del ontinente. Se cumplen cuatro siglos de la Guerra de los Treinte Años, un conflicto sanguinario que arrebató a España su hegemonía.

13 de mayo de 1618. Unos calvinistas fanáticos acaban de tirar por una de las ventanas del Castillo de Praga a los emisario del Emperador del Sacro Imperio Romano, Fernando II. Los enviados católicos no se han matado tras una caída de 17 metros porque acaban de aterrizar sobre un montículo de estiércol.

Este incidente fue el detonante de la Guerra de los Treinta Años, que asoló Centroeuropa a principios del soglo XVII. El territorio era entonces una serie de más de 300 pequeños principados que disputaban por cuestiones teológicas. Praga era la capital de Bohemia, bajo el mandato de Fernando II, un monarca católico, por lo cual debía adoptar los dogmas papistas debido a un acuerdo alcanzado en 1555 entre Carlos V y los príncipes protestantes.

Fernando II se aprestó a poner fin a la revuelta con la ayuda de su ejército. Los bohemios respondieron ofreciando el trono de Bohemia a Federico V, príncipe del  Palatinado y caudillo de la Unión Protestante.

Fernando II derrota a la Unión Protestante en la Batalla de la Montaña Blanca y conquista Praga. Cuenta con la ayuda delos católicos bohemios y de las tropas de Felipe III, el rey de España, que tenía intereses en que la revuelta no se extendiera a sus territorios de Flandes y del Franco Condado.

Los protestantes piden ayuda al rey Christián IV de Dinamarca, luterano y rival por las rutas comerciales del Báltico con Fernando II. El monarca danés y sus 20.000 mercenarios es derrotado por el general católico Wallenstein. Fernando II se venga de los rebeldes luteranos decretando la restitución de los bienes confiscados a la Iglesia por los príncipes rebeldes.

Entonces los protestantes llaman en su ayuda a Gustavo Adolfo, rey de Suecia, un rey militarista y amante de la adrenalina en el campo de batalla, sobre todo cuando las apuestas son altas. Ha armado a sus tropas de mercenarios con los fusiles más modernos y con las primeras bayonetas. Al poco rato sus tropas son dueñas del curso alto del Oder y de la cuenca del Danubio alemana.

Richelieu, el cardenal primer ministro del rey de Francia, le paga pequeños incentivos para que Gustavo Adolfo de Suecia mantenga 20.000 hombres de forma permanente en territorio católico, saqueando y matando.

Las tropas del siglo XVII son mal abastecidas y tienen que vivir sobre el terreno robando los medios de subsistencia a los civiles. Algunos no son mas que meros criminales, liberados de las cárceles a cambio de prestaciones militares. Los soldados suecos podían ser el ejército más avanzado de su época, pero no vacilaban en adornar sus sombreros con narices arracadas tanto de civiles como de soldados enemigos.

En una Biblia de Suabia el propietario católico escribió:"1647. Solo comemos hierba. Jamás pensé que caeríamos tan bajo. Algunos han dejado de creer en Dios"

Gustavo Adolfo no dudó en buscar el enfrentamiento con Tilly, un austero general católico llamado "el monje con armadura", al que derrota. Después se centra en batir a las tropas del general católico Wallenstein Se internó en la niebla para divisar unas posiciones enemigas con una exigua escolta, protegido solamente con un coleto de piel de alce. Los suecos se dieron de bruces con una patrulla de arcabuceros católica. Hubo un intercambio de disparos en los que el rey de Suecia quedó herido en un brazo. Un segundo disparo mató el caballo de Gustavo Adolfo. Los católicos se abalanzaron contra el enemigo, lo desnudaron y lo mataron a puñaladas.

Los suecos, muerto su rey, pierden el terreno perdido. Wallenstein es envenenado durante un banquete por su emperador, Fernando II. Había rumores de que pensaba usar su popularidad entre los lansquenetes católicos para intentar destronarlo.

En 1635 los dos bandos están hartos de la guerra y quieren llegar a un acuerdo. Richelieu no quiere consentir una paz tan prematura para sus intereses, así que declara la guerra a España. Estuvo a punto de salirle mal la jugada porque los españoles casi consiguen sitiar París en 1636, pero en 1640 los franceses toman Arras y cambian el sentido de la guerra.

En 1640 los payeses catalanes se rebelan en Barcelona contra la presión fiscal que supone aprovisionar a los Tercios y se rebelan en el Corpus de Sangre ( 7 de junio de 1640), declaran la República y ofrecen al condado de Barcelona a Luis XIII de Francia bajo el título de Luis I. Con el tiempo, los catalanes volverán al redil cuando ven que Francia no está dispuesta a conceder ninguno de los incentivos apetecidos, además de ser mayores los tributos para mantener las tropas francesas.

Otros que se rebelan con éxito son los portugueses

En Alemania, el emperador Fernando III solicita la paz cuando los ejércitos descansados de Lorena y Conde llegan a las puertas de Viena. Se firma la Paz de Westfalia en 1648, que supone el final del Sacro Imperio Germánico como entidad de peso político en Europa hasta su completa disolución en 1806 por Napoleón.

Las hostilidades entre Francia y España prosiguieron hasta 1959, cuando se firmó la Paz de los Pirineos, con la perdida de la plaza de Artois, devuelta a los franceses, la perdida del Rosellón y la Cerdaña por parte de España, y la soberanía de las Provincias Unidas (Holanda y Bélgica).

SOBRE LA PELÍCULA "EL ÚLTIMO VALLE" (1970). JAMES CLAVELL.

Fugitivo de la guerra, un profesor de Universidad católico llega a un pueblo que no ha sido todavía expoliado por los mercenarios durante la Guerra de los Treinta Años. También llega a él el Capitan y su partida de hombres.

El Profesor sugiere el Capitán que proteja el pueblo durante el invierno a cambio de mujeres y comida, a lo que el Capitán accede, como también Grüber, el fanatizado alcalde del enclave. La violencia estalla cuando uno de los lansquenetes más jovenes de la patrulla se niegue a trabajar por algo que puede tomar por la fuerza y les diga a otros soldados protestantes del exterior como llegar a la aldea.

PARA VER:

Grüber y El Capitán debaten sobre la "justicia" de la guerra y las "causas justas".
https://www.youtube.com/watch?v=gQ2A3VLpgL4 

sábado, 19 de mayo de 2018

El ladrón de plumas, de Kirk Wallace Johnson.

El 29 de noviembre de 2009 un chico llamado Edwin Rist se coló en el Museo Tring de Historia Natural y robó 299 aves disecadas exóticas. Su objetivo no podía ser más extravagante: arrancarles las plumas, hacer reclamos con ellas para la pesca con mosca, venderlas y poder comprarse así una flauta de oro.

¿Qién es Edward Rist? ¿Cómo llega al mundo de la pesca con mosca?

Edwin Rist es un chico con un gran talento para la música nacido en Nueva York. Cuando la familia se muda al continente acudió a un festival de pesca con mosca. Se fijó en los señuelos, un amasijo elaborado de plumas de colores que pueden costar hasta 2000 dólares la unidad. Y se obsesionó. Empezó a ganar competiciones en sus ratos libres con señuelos baratos pero consultó libros sobre confección de señuelos de plumas victorianos. Y a querer conseguir dinero con su venta.

Y puso sus ojos en el Museo Tring de Historia Natural...

El Museo Tring de Ornitología guarda muchos de los ejemplares recopilados por Alfred Russell Wallace y Darwin, los padres de la teoría de la evolución. Durante la Segunda Guerra Mundial tuvieron que enviar las colecciones fuera de Londres para evitar los efectos del Blitz. 
 Gracias a los ornitólogos del Museo Tring de Ornitología sabemos que las cáscaras son más finas por culpa del DDT y el Museo contribuyó, junto a Rachel Carson a poner fin a las fumigaciones con este pesticida.
Actualmente están haciendo campaña para sensibilizar al público de la presencia de mercurio en el organismo de las aves marinas, que llega a nuestra dieta con el consumo de pescado contaminado. Espero que la campaña llegue a buen puerto.

¿Cómo se organizó Rist el día del robo?

Hizo una lista de todo lo que necesitaba. Hizo fotos de las instalaciones del Museo así como de las puertas de servicio. Los guías de los museos creyeron que estaba haciendo un trabajo para la clase de Biología del Instituto. Si lo pillaron fue porque firmó un libro de visitas con su nombre. Compró un cortador de vidrio para horadar las vitrinas expositoras, así como un cortador de alambre. También le robó dos guantes de plástico a su médico para no dejar huellas.
La gente dice que el vigilante de seguridad no atendió las alarmas porque estaba viendo un partido de fútbol, algo que el Museo niega. Estaba atendiendo a una alarma que se disparó en otro lado del edificio.
Pasase lo que pasase, y por culpa de quien fuese, Rist tuvo tiempo de robar 299 aves exóticas disecadas, entre ellas varias aves del paraíso.

Hay quien dice, cuando Rist fue detenido, que lo hizo porque tenía Síndrome de Asperger. Que por eso se obsesionó tanto con los señuelos de plumas de la pesca con mosca y con la flauta de oro. ¿Tú qué dices?

Eso lo dijo su psicólogo, un pariente del actor cómico Sacha Baron Cohen, el Borat de las películas de sal gruesa. Yo digo que no. Tengovarios familiares con Asperger y no le creo cuando usa eso como excusa. Rist y yo tuvimos una entrevista. En ningún momento evitó el contacto visual como haría un auténtico Asperger. Es más, estaba muy pendiente de mí, de cuánto podría saber de su infame hazaña, de si podría llevarme a su terreno.
Actualmente toca en orquestas filarmónicas por toda Alemania con un nombre falso, así que la mentira de que tiene Asperger ha servido al menos para eso.

viernes, 18 de mayo de 2018

Restaurado el mítico bombardero Memphis Belle.

EL LEGENDARIO BOMBARDERO DE EE UU QUE REGRESÓ SIN UN RASGUÑO DE 25 MISIONES EN LA II GUERRA MUNDO AL REAPARECE COMPLETAMENTE RESTAURADO POR LOS 75 AÑOS DE SU ÚLTIMA INCURSIÓN, QUE SE CONMEMORARON AYER.

El 17 de mayo de 1943, un bombardero B-17 bautizado como Memphis Belle realizó su 25ª incursión sobre la Europa ocupada por los nazis. Pocos apostaban por su regreso pero el caso es que aterrizó sin daños y con la misma tripulación con la que despegó en su primera misión. Hoy, 75 años después, vuelve a aparecer en público, completamente restaurado en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea Norteamericana, en Dayton (Ohio). 

Los B-17 hacían una ronda de 25 misiones de bombardeo en una época donde las posibilidades de que uno de estos aparatos cayera alcanzado por los cañones antiaéreos nazis o un tirador de torreta fuera acanzado por las balas trazadoras de un caza eran del 80 por ciento. El Memphis Belle estuvo operativo desde el 7  de noviembre de 1942 al 17 de mayo de 1943, siete meses. Voló 32.000 kilómetros y arrojó sobre objetivos del Eje 60 toneladas de bombas a lo largo de 149 horas de vuelo.

El avión estaba pilotado por el capitán Robert Morgan,un ingeniero industrial, que bautizó el aparato en honor a su prometida Margaret Polk, a la que había conocido camino de Memphis. El resto de los tripulantes eran el capitán James Verinis (estudiante de Empresariales), el sargento operador de radio y artillero Bob Hanson (obrero de la construcción), el capitán Chuck Leighton (estudiante de química), el sargento artillero Harold Loch (estibador), el capitán Vincent Evans (propietario de una flota de camiones), el sargento Bill Winchell (químico) y el tripulante más joven, el sargento Tony Nastal, un reparador de lavadoras de 19 años.

Para que los lectores de este blog se hagan una odea de la peligrosidad de las incursiones aéreas sobre la Europa ocupada, diré que durante la última del Memphis Belle participaron 36 aparatos. Cuatro se estrellaron a causa del fuego antiaéreo. Los otros 31 sufrieron graves daños bajo el fuego antiaéreo y los cazas alemanes. El Memphis Belle, como si tal.

Por sus hazañas de guerra los tripulantes del Memphis Belle recibieron la Cruz de Vuelo, además de las felicitaciones en persona del rey de Inglaterra Jorge VI.

Los tripulantes hicieron volar el Memphis Belle por el Atlántico, de vuelta a los Estados Unidos, que recorrieron con su avión con el fin de reclutar nuevos pilotos e inducir a los estadounidenses a adquirir bonos de guerra. El 1 de agosto de 1945 el Memphis Belle aterrizó en un aeródromo de Oklahoma con la idea de ser desguazado por unas Fuerzas Aéreas, que finalizada la Segunda Guerra Mundial ya no podían mantener tantos aviones en su flota. Gracias a la intervención del alcalde de Memphis, Walter Chandler, el avión fua adquirido por 350 dólares y expuesto en el acuartelamiento de la Guardia Nacional de esta ciudad.

En los años 80 el Memphis Belle fue trasladado a Dayton, donde las donaciones de la empresa de aviación comercial Boeing y los coleccionistas particulares ayudaron a restaurarlo. Ha sido un trabajo de décadas y el avión luce como en tiempos de la guerra, pero no volará por razones de seguridad.

Ninguno de los tripulantes vive hoy. Margaret Polk y el capitán Morgan rompieron su compromiso durante la ronda de exhibiciones a cargo del Departamento del Tesoro. Fue lo único negativo para los aliados durante la vida útil de este bombardero.

Para ver:
Escena de combate aereo entre el Memphis Belle y un Junjer 88 con su escolta de cazas.

MEMPHIS BELLE (1990) Michael Caton-Jones.
https://www.youtube.com/watch?v=nkOjASE-TPo&t=61s

Consecuencias de vivir cerca de un volcán en activo.

Cuando la tierra cercana a la barriada de Leilani Estates se abrió y comenzó a soltar gases nocivos y  lava del volcán Kilauea (Hawai) los residentes se levaron las cosas de valor y algunos artículos de primera necesidad, telefonearon a sus seguros y huyeron.

El Kilauea está considerado como el volcán más activo de la Tierra, que a menudo hace erupción a lo largo de su zona de East Rift. La lava de sus erupciones a menudo fluye hacia el Pacífico. El problema es que en esta ocasión los coladas de lava y de derrubios han avanzado hacia el interior.

Varios cientos de personas se han refugiado en iglesias, refugios y otras urbanizaciones residenciales hawaianas a medida que se abría más grietas y conductos en las zonas residenciales.

Nos preguntamos: ¿Vae la pena el riesgo que supone para la vida y para las propiedades vivir junto a un volcán en activo?

Para empezar, muchas personas dependen de los volcanes para pagar las facturas. La energía geotémica de un volcán puede alimentar sistemas tecnológicos para las comunidades cercanas. El suelo cercano a los volcanes suele ser ricos en depósitosde mineales y es muy fértil. Mucha gente quiere ver un volcán de cerca, lo que se traduce en empleos como guía de escalada o ascensión, en hoteles,  restaurantes y tiendas de recuerdos. Y algunas personas no tienen recursos económicos para vivir en otro lugar.

Luego hay azones culturales y religiosas. Jordan Sonner, una agente de bienes raíces que vive en Isla Grande, tiene su hogar en las afueras de Leilani Estates y se ha apresurado a recoger documentos importantes y mascotas cuando se enteró de las primeras coladas de lava. Esto es lo que declaró al Washington Post.

"Mi punto de vista es que la Tierra no nos pertenece realmente. Pertenecé a Pelé, la diosa hawaiana de los volcanes. Podemos vivir de las cosas buenas que ofrece el Kilauea miestras podamos, pero si Pelé quiere echarnos lo hará".

Muchos habitantes de alrededor del Kilauea también pueden pensar que vale la pena el riesgo de perder propiedades inmobiliarias o arriesgarse a morir a causa de los flujos piroclásticos, dada la belleza,el ambiente comunitario y la tranquilidad que normalmente se respira en Hawai.

La evacuación de las comunidadescercanas al Kilauea no es el ´nico caso en los últimos meses de personas que abandonan sus hogares a la furia de las coladas de lava. El Monte Mayon de Filipinas empezó a arrojar cenizas al aire en enero de 2018. Decenas de personas decidieron evacuar entre granjeros y turistas. Más de 100.000 personas huyeron en Bali cuando el Monte Agung de Indonesia comenzó a retumbar


jueves, 17 de mayo de 2018

Robos de arte.

La profundidad de un Da Vinci. Los juegos de luces de un Vermeer. El colorido de un Van Gogh. Todos han modelado el canon del arte occidental. Todos han despertado la codicia de los amigos de lo ajeno.

 Aunque el robo de obras de arte parece novelesco o de película (LA TABLA DE FLANDES, LA NOVENA PUERTA) es un modo como otro cualquiera para los grupos terroristas o elcrimen organizado  para blanquear dinero.


EL LOUVRE.

La Gioconda no fue siempre famosa. De hecho, su robo en 1911 - y la publicitada búsqueda de su paradero por los periódicos- hicieron que se volviera popular.

El Louvre contrató al albañil Vincenzo Peruggia para instalar vitrinas protectoras sobre las pinturas, incluído el pequeño retrato de la Gioconda. Peruggia s escondió durante la noche en un armario y salió al día siguiente por la puerta con el cuadro escondido bajo su blusón de obrero. A pesar de haber sido entrevistado en dos ocasiones por los gendarmes, Peruggia no fue capturado hasta 1913, cuando intentó vender la tela a un tratante de cuadros florentino.

MUSEO DE BELLAS ARTES DE MONTREAL.

Lo han robado en dos ocasiones. En septiembre de 2011, y en octubre del mismo año, un ladrón no identificado robó dos pequeñas esculturas de piedra que se exhibían sin estuches protectores. Una, una talla de piedra arenisca de hace 2.500 años de antigüedad, valía alrededor de unmillón de dólares, y apareció en 2013 encasa de un instructor de yoga que pagó por ella la bagatela de 1000 dólares.

En 1972 tres hombres armados rapelaron a través de una claraboya, dominaron y ataron a los tres guardias de seguridad, y se marcharon a pie con 50 obras de arte, entre ellas, 18 pinturas de renombre.

Los meses siguientes hubo mensaje encriptados de teléfonos de pago, presuntos vínculaciones con terroristas y crimen organizado, y un rescate fallido de 10.000 dólares. En 2018, el paradero de las pinturas desaparecidas se desconoce.

MUSEO MOHAMMED MAHMOUD KHALIL (EGIPTO)

 Este museo fue víctima de dos robos de la misma pieza, un bodegón de flores de amapola pintado por Vincent Van Gogh. 

La pieza ue robada en 1978, pero fue encontrada en 1980 en Kuwait. En 2010 la tela fue cortada de su marco. Los funcionarios del Museo anunciaron a la prensa y al Ministerio de Cultura egipcio su recuperación erroneamente unas horas después. Es cierto que se pagó un rescate de 50 millones de dólares, pero "Poppy Flowers" sigue en aradero desconocido.

La investigación policial indica que sólo funcionaban la infame noche del robo siete de las cámaras deseguridad y ninguna de las cincuenta alarmas. 11 empleados del Ministerio de Cultura fueron declarados culpables de negligencia.

MUSEO ISABELLA STEWART GARDNER.

18 de marzo de 1990. Dos hombres disfrazados de policías llaman a las dependencias de los guardias de seguridad del famoso museo de Boston. Dicen qie están tomando medidas para reprimir un disturbio, por lo que los guardias de seguridad los deljan pasar. Dentro esposan a los dos empleados del museo.

Eran la 1:24 de la mañana. Los ladrones recolectan su botín entre esa hora y las 2:45 de la madrugada. Hacen dos viajes para cargar el botín en el maletero del coche. Las 13 piezas robadas incluyen piezas de Rembandt, Vermeer, Degas y Manet, valoradas en medio billón de dólares. 

Tras 38 años de pruebas desaparecidas, mensajes codificados al diario The Boston Globe y viajes de medianoche a los almacenes, no se ha encontrado ninguna de las obras artísticas desaparecidas. La recompensa para quien de información válida para recuperarlas en de 20 millones de dólares.


miércoles, 16 de mayo de 2018

Un museo descubre que la mayor parte de sus fondos son falsificaciones.

Publicado el 1 de mayo de 2018.

En septiembre de 2017, Eric Forcada, historiador de arte del sur de Francia, ejercía de conservador invitado en un pequeño museo de la región. Estaba colgando una de las pinturas del museo en la pared en un proyecto de renovación de 365.000 dólares cuando notó que la firma no era del todo correcta. Se trataba de un supuesto cuadro del artista local Étienne Terrus. Descolgó el cuadro, lo llevó hasta el laboratorio de restauración, donde cepilló suavemente sobre la firma, para descubrir la de otro artista.

Tras reunirse con otros historiadores del arte, los expertosconfirmaron que no se trataba de un original de Terrus. Luego, una inspección más detenida confirmó que más de la mitad de los fondos expuestos del museo eran falsificaciones.

El Musée Terrus, inaugurado en Elene en 1994 estaba dedicado a la carrera pictórica de Terrus, con obras adquiridas a partir de 2013. Sólo dispuso de 10 a 15 obras auténticas expuestas. El resto resultaron ser falsificaciones.

¿Qué es una falsificación artística?¿Cómo de grave es pintar un cuadro según el estilo y las técnicas de un maestro reconocido y firmarlo con su nombre? Para averiguarlo, lo hemos consultado con Niah Charney, fundador de la Asociación para la investigación de crímenes contra el arte.

"Una falsificación es una obra de arte preexistente que ha sido alterada fraudulentamente de alguna anera para aumentar su valor", me explica. "Y como tú dices, una falsificación es una nueva obra creada al por mayor desde cero en la imitación fraudulenta de otra cosa o el estilo de otro artista".

La Policía de delitos contra el Patrimonio estimó que de las 142 obras de los fondos del Musée Terrus 82 no eran auténticas. En dos décadas desde su inauguración, el museo gastó mas de 190.000 dólares en pinturas, dibujos y acuarelas acreditadas falsamente por Terrus, obtenidas a través de campañas de reaudación de fondos y coleccionistas privados.

Forcada empezó a sospechar cuando en esos cuadros aparecían chateaux de la década de 1950: en ese momento, Terrus llevaba muerto décadas.

Otros lienzos son de la segunda mitad del siglo XIX, que es la época correcta, pero están pintados por contemporáneos suyos como Pierre Brune, Balbino Giner y Augustin Hanicurt.

Terrus (1857-1922) fue contemporáneo de Henri Matisse y André Derain. Nació en Rousillon, pero se mudó a París de adolescente,y posteriormente a Elene donde pinto gran parte de su obra. Es conocido por sus paisajes del sur de Francia, y es condsiderado como uo de los precursores del fauvismo,un colorido estilo de arte moderno.

martes, 15 de mayo de 2018

Historia contrafáctica: Martin Luther King no es asesinado.

Todos los estudiantes norteamericanos de Secundaria saben que Martin Luther King Jr fue asesinado por un francotirador en Memphis el 4 de abril de 1968. Pero, ¿y si los supremacistas blancos lo hubieran dejado estar y Luther King hubiese vivido para envejecer?

"Es muy difícil hacer futuribles de acontecimientos que no ocurrieron.", dice Jeanne Theofaris, profesora de ciencias políticas del Brooklin Collegue y autora de UNA HISTORIA MÁS BELLA Y MAS TERRIBLE: LOS USOS Y LOS USOS INDEBIDOS DE LA HISTORIA DE LOS DERECHOS CIVILES. "Las vidas reales de los contemporáneos de King, especialmente la de su viuda Coretta, así como el alcance de su activismo y la amplitud de los temas con los que Luther King estaba trabajando en 1968 nos dan una pista acerca de dónde estaría probablemente"

Cuatros días después de enviudar, Coretta Scott King dirigió la marcha de los trabajadores de saneamiento de Memphis ( los basureros) en el nombre de su marido. Coretta en 1968 se oponía a las levas para la guerra de Vietnam, hacía campañas por la justicia económica y racial, contra el apartheid sudafricano y por los derechos de los homosexuales.

Luther King habría abrazado las mismas causas por lo que a principios de los 80 o finales de los 70 se habría convertido en candidato a la Casa Blanca, especula Komozi Woodward, profesor de Historia en el Sarah Lawrence Collegue.

"Afortunadamente la America blanca habría madurado hasta el punto de despenalizar el movimiento de la lucha por los derechos civiles. King pudo haberse postulado como presidente de los Estados Unidos como hizo Mandela, aunque el sudafricano solo lo consiguió cuando la presión de la Guerra Fría sobre el África Austral cedió con la caída de la Unión Soviética".

Pero en 1968 Martin Luther King era tremendamete impopular entre las agencias de seguridad estadonidenses como el FBI. Su muerte proporcionó a los militantes negros un martir, mas fácil de manejar que un líder vivo, y a los blancos un problema menos. Aunque sus tácticas no solo eran pacíficas, sino de un pacifismo intencionalmente disruptivo, King era molesto para la policía porque denunciaba los abusos policiales de una forma que ellos no podían acallar. Era el paladín de las comunidades marginadas y empobrecidas de la periferia.

"Los discursos del Luther King se estaban alineando con los del más radicalizado Malcoln X. Eso no significa que hubiera abandonado la no violencia sino que los intereses de la comnidad negra habrían pasado a un ligero segundo plano frente a las necesidades de las comundades marginales de los Estados Unidos, entre las que había abundantes vecindarios negros", explica Woodward.